Такли генії відрізняються від нас, решти? Мабуть, ви не стали б так думати, ознайомившись з їхніми шкільними відмітками або «характеристиками з місця роботи». Очень рідко генії «від бога» отримували раннє визнання. Навпаки, багатьом з них навішувалися ярлики «важких», «заторможенных» і навіть «тупих». Знаменитий математик Анрі Пуанкаре показав настільки убогий результат по тесту Біне, що його визнали імбецилом (особистістю з надзвичайно слабо розвиненим інтелектом). Томас Едісон, автор рекордного числа запатентованих винаходів — 1093 — так преобразивших життя людства, славився в школі своєю повільністю.

Пізніше Едісон згадував: «Батько вважав мене тупуватим, і я майже звикся з думкою, що я дійсно розумово відсталий». Альберт Ейнштейн у дитинстві здавався неповноцінною дитиною — частково через діслексию, що виявляється в труднощах при розмові та читанні.«Він розвивався в дитинстві повільніше звичайного, — згадує його сестра Майя Винтелер-Ейнштейн. — У нього були проблеми з мовленням, що оточуючі боялися, навчиться він взагалі говорити… Кожну фразу, яку він готувався вимовити, навіть найпростішу, він довго повторював про себе, ворушачи губами. Ця звичка зберігалася у нього до семи років».

Грецька мова юному Ейнштейну давався насилу, що його вчитель, не втримавшись, якось вигукнув: «Ти ніколи нічого не досягнеш…». Пізніше Ейнштейн був виключений зі школи і завалив вступні іспити в коледж. Нарешті, закінчуючи свою дипломну роботу на ступінь бакалавра, він не зміг отримати жодного місця в науковій установі, ні рекомендацій від своїх професорів. Вимушений погодитися на низькооплачувану роботу в швейцарському патентному бюро, Ейнштейн у свої двадцять п’ять, здавалося, був приречений на життя посередності.

Але на двадцять шостому році життя Ейнштейн зробив несподіване. Влітку 1905 року він опублікував свою спеціальну теорію відносності, містила знамениту формулу E = mc2. Шістнадцять років тому він став лауреатом Нобелівської премії і придбав світову популярність. Навіть сьогодні, через 40 років після смерті вченого, його натхненний погляд, кущисті вуса і копиця сивого волосся для всіх нас залишаються квінтесенцією образу, а його ім’я — синонімом видатного розуму.