Внастоящее час найбільш ефективно працюючими вважаються «закриті» групи, тобто коли всі учасники одночасно починають і закінчують лікування. Вони насчитывають 8-12 осіб. Тривалість роботи групи, дозволяє вирішувати психотерапевтичні завдання, становить 2 місяці при проведенні 4-х занять на тиждень тривалістю кожного 1,5 години.

Найбільш доцільною представляється група, гомогенна в діагностичному відношенні (домінуюча роль психогенного фактора), і гетерогенна щодо статі, віку (18-50 років), та інших факторів. Вважається неприпустимим включення в одну і ту ж групу людей, які перебувають за її межами у службових або будь-яких інших відносинах).

Рівномірному «дозріванню» психотерапевтичної групи сприяє формування її з використанням критерію парності однотипних акцентуацій характеру». Це означає включення в групу пар хворих з однотипними акцентуаціями характеру (інертно-імпульсивних, гипертимных і демонстративних), які, як правило, претендують на лідерство і каталізують групова взаємодія. Не слід включати в групу велика кількість осіб з астенічними і вираженими інфантильними рисами.Хворих слід ознайомити з правилами роботи психотерапевтичної групи, які надалі будуть активно і творчо засвоєні ними. Ось основні з них:

1. Робота психотерапевтичної групи, спрямована на досягнення здоров’я, будується за принципом «тут» і «тепер». Психотерапевтичний матеріал—це все те (відчуття, емоції, думки, блокування емоцій, полегшення проявів емоцій, поводження тощо), що відбувається в «колі» (поняття «коло» використовується в даному випадку як синонім групи, оскільки хворі на заняттях зазвичай утворюють коло) та «безпосередньо за колом», тобто у всіх тих сферах, де функціонують члени групи і їх поведінка спостерігається іншими членами групи—спілкування в палатах, театри та ін 2. Все, що обговорюється в «колі», «кола» не виноситься.3. Оціночні судження неприйнятні. Замість оцінок ми говоримо про своїх відчуттях, припущеннях, що виникають з приводу» і т. д. 4. В ході групової психотерапії членам її важливо виразити будь-яку емоцію на адресу психотерапевта.