Поведінка— один з найважливіших показників психічного статусу, його аналіз є іноді єдиною можливістю оцінити клінічну картину стану пацієнта. Наприклад, при діагностиці психічного стану у маленьких дітей, глухих і німих, а також пацієнтів, які говорять на невідомому нам мовою, психіатр змушений користуватися тільки описом поведінки і побічно, таким чином, судити про цілісному психічному статусі. У кожної людини існує неповторний морфологічний вигляд, що дозволяє відрізнити його від іншої людини, але кожен має також неповторним портретом поведінки. Дослідження показують, що більш точно цей портрет можуть описати ті, хто більше спілкуються з пацієнтом, тобто середній медичний персонал, спеціальне навчання якого розпізнавання знаків поведінки представляє для психіатра окрему задачу. Практика показує, що найбільш точні описи поведінки пацієнтів медичних сестер, які працюють на посадах, їх навчання помічати деталі є найважливішим завданням лікаря.Вивчення невербального контексту (прямо не пов’язаного з промовою) поведінки, представленого через моторні патерни міміки, пози та жесту, маніпуляцій з предметами, структуру спілкування — найбільш доступний і легко здійсненний метод дослідження, який не потребує спеціального обладнання. Спостереження поведінки проводиться при зіставленні контексту переживань і моторики в психології намірів і при неэкспериментальном дослідженні в природних умовах. Неэкспериментальными дослідженнями займається етологія (біологія поведінки) людини. Завданнями етології в психіатричній клініці є діагностика поведінки і диференціальна діагностика на підставі типологічного опису, пояснення причин цієї поведінки (середовищні або генетичні), а також вивчення можливостей модифікації поведінки. Методично этологи прагнуть насамперед формалізувати спостерігається поведінка. Для цієї мети використовуються спеціальні глосарії невербальних комунікацій . При спостереженні та навчанні персоналу використовується загальна этографическая схема. Этограмма — запис послідовних патернів поведінки по каналах комунікації.На підставі этограммы можна отримати «портрет поведінки», його динаміку і ступінь різноманітності поведінки. Найбільш повні описи отримують при тривалості спостереження до 20 хвилин.