Нарушенияпамяти — найбільш часто зустрічається клінічна проблема. Найрізноманітніші порушення психічної діяльності можуть маскуватися під удаваними расстройствами мнестической функції: порушення уваги мотиваційної, вольової, емоційної сфер.

Буває так, що пацієнти скаржаться на порушення функції пам’яті, тоді як експериментально-психологічне дослідження цього не підтверджує. І навпаки, в ЕПІ є дані про мнестичних порушеннях, а в професійній діяльності ці порушення не виявляються (наприклад, коли робота пов’язана з актуалізацією ручних навичок та робота здійснюється автоматично, без необхідності запам’ятовування деталей конкретної ситуації — оперативна пам’ять не задіяна, а задіяна тільки довготривала). Все це підтверджує значимість функціонального підходу до вирішення проблеми мнестичних порушень (порушення функцій пам’яті — запам’ятовування, збереження і відтворення) та аналізу цієї проблеми з точки зору будови пам’яті, динаміки мнестичних процесів і мотивації.

Головними функціями людської пам’яті є цілеспрямоване запам’ятовування, збереження і довільне відтворення інформації. Запам’ятовування пов’язане з нейрофизиологическим процесом консолідації — закріплення коду інформації про яку-небудь подію або факт. З точки зору сучасної фізіології пам’яті, кодування інформації протікає наступним чином: сприйняття — звірення з зразком в довготривалій пам’яті — впізнавання/неузнаваніе — освіта часових кодів короткочасної пам’яті під регулюючим впливом виборчого уваги — консолідація нового коду в довготривалій пам’яті .

Спочатку в мозку зберігається деяке число слідів сприйняття, відібраних увагою. Ці сліди порівнюються з вже наявними кодами — энграммами, тобто слідами пам’яті, сформованими в результаті життєвого досвіду. Якщо подія «пізнаною», то відбувається оновлення наявного коду і встановлюються нові комплексні зв’язку, в результаті чого виникає новий код короткочасної пам’яті. Якщо подія «не пізнаною», то створюється комплексний код з різних компонентів сприйнятої інформації. Нові коди утримуються в короткочасної пам’яті, поки вони включені в певну операцію, а потім зникають, або включаються в кодованому вигляді в яку-небудь систему пізнавальних зв’язків («консолідуються»), переходячи з короткочасної пам’яті в довготривалу.