Понятиетезауруса вживається у вузькому і широкому розумінні. У вузькому розумінні воно вживається в інформатиці і означає вид тлумачного словника. У широкому сенсі тезаурус — означає структурно організовану сукупність інформації, що відображає семантику відображуваного об’єкта. В даній роботі використання терміна тезаурус замість поняття «інформація, що зберігається в пам’яті» викликано необхідністю відриву від асоціативної бази поняття пам’ять. У традиційному розумінні поняття пам’яті зв’язується в основному тільки з процесами запам’ятовування, пасивного зберігання і відтворення. В цій роботі основна увага буде приділено процесам, що відбуваються з інформацією, що зберігається в пам’яті, в ході мислення і не проявляється у вигляді пригадування або інший усвідомленій формі, процесів активних змін інформації, що зберігається в пам’яті, в ході мислення. З іншого боку, для позначення «внутрішньої моделі зовнішнього світу», «суб’єктивного образу об’єктивної реальності» використовується поняття свідомість в широкому сенсі, в сенсі «знання» , усієї сукупності знань, наявних у людини. Оскільки в даній роботі буде йти мова про процеси не супроводжуються усвідомленням у вузькому сенсі цього слова, у сенсі переходу інформації в поле усвідомленого уваги, то використання терміна свідомість призвело б до парадоксальної формулюванні «неусвідомлюваних процесах у свідомості».Тезаурус має складну структуру. Окремі уявлення пов’язані між собою асоціативними зв’язками. Сила асоціативних зв’язків відповідає ймовірності поєднання даних об’єктів в індивідуальному досвіді. Подання можуть перебувати у різних станах, за мірою активності. Найвищою активністю володіють уявлення, що знаходяться в полі усвідомленого уваги. Активність інформації поступово падає, що проявляється, наприклад, у зменшенні легкості пригадування. В розумовий процес у першу чергу залучаються системи, ланцюги сильних асоціативних зв’язків. Слабкі асоціативні зв’язки втягуються в тому випадку, коли елементи, які вони з’єднують, знаходяться в стані підвищеної активності.Це подібно до того, як функціонують нервові мережі: процес збудження може поширюватися, якщо нейрон з високим порогом (низький рівень активності елемента) прийде сильний імпульс, завдяки високій провідності відповідного синапсу, або, якщо слабкий імпульс надійде в нейрон з низьким порогом (високий рівень активності). Первинна активація елементів виникає внаслідок того, що вони опиняються в полі усвідомленого уваги або в результаті сприйняття зовнішнього світу, або в результаті внутрипсихических процесів. Первинна активація викликає навколо себе вторинну активацію інших, близько пов’язаних з першими, елементів. Вторинна активація слабше і зазвичай буває нижче порогу усвідомлення.Відповідно до тезаурусной моделлю мислення зумовлено структурою знань. У операціональних концепціях мислення можна порівняти з польотом літака: штурман на землі прокладає на карті маршрут, а в польоті у відповідності з цією програмою віддає команди пілотові, яким курсом летіти. У тезаурусной моделі мислення можна порівняти з рухом автомобіля, воно зумовлене дорогою: шосе повертає вліво і шофер «крутить кермо вліво, шосе вправо — і шофер повертає вправо. Правда таке порівняння допомагає зрозуміти тільки мислення несвідоме, без етапів усвідомлення, активації, елементарний акт мислення — висунення ідеї, гіпотези. Мислення, що включає моменти усвідомленого уваги, можна порівняти з тим же рухом автомобіля в нічний час: усвідомлення, активація подібні освітлювальної ракети, завдяки якій стають видні бічні відгалуження дороги.