Аддиктивноеповедение — одна з форм деструктивної поведінки, яка виражається в прагненні до відходу від реальності шляхом зміни свого психічного стану за допомогою прийому деяких речовин або постійної фіксації уваги на певних предметах або активностях (видах діяльності), що супроводжується розвитком інтенсивних емоцій . Цей процес настільки захоплює людину, що починає управляти його життям. Людина стає безпомічною перед своєю пристрастю. Вольові зусилля слабшають і не дають змоги протистояти адикції.

Вибір аддіктивної стратегії поведінки обумовлений труднощами адаптації до проблемних життєвих ситуацій: складні соціально-економічні умови, численні розчарування, крах ідеалів, конфлікти в родині і на виробництві, утрата близьких, різка зміна звичних стереотипів. Реальність така, що прагнення до психологічного і фізичного комфорту не завжди можливо. Для нашого часу характерно і те, що відбувається дуже стрімке наростання змін у всіх сферах суспільного життя. Сучасній людині доводиться приймати все більша кількість рішень в одиницю часу. Навантаження на системи адаптації дуже велика. Основоположник теорії стресу Р. Сельє, кажучи про адаптацію, пише: «Велика здібність до пристосування чи адаптації, — от що робить можливим життя на всіх рівнях складності. Це основа підтримки постійності внутрішньої середи і опору стресу». «Гнучкість – це, мабуть, головна відмітна риса життя». «Є два способи виживання: боротьба і адаптація» .

Аддиктивная особистість у своїх спробах шукає свій універсальний і дуже односторонній спосіб виживання — відхід від проблем. Природні адаптаційні можливості адикта порушені на психофізіологічному рівні. Першою ознакою цих порушень є відчуття психологічного дискомфорту. Психологічний комфорт може бути порушений за різними причинами, як внутрішніми, так і зовнішніми. Перепади настрою завжди супроводжують наше життя, але люди по-різному сприймають ці стани і по-різному на них реагують. Одні готові протистояти примхам долі, брати на себе відповідальність за події і приймати рішення, а інші насилу переносять навіть короткочасні і незначні коливання настрою і психофізичного тонусу.

Такі люди володіють низькою переносимістю фрустрацій. Як спосіб відновлення психологічного комфорту вони вибирають аддикцию, прагнучи до штучної зміни психічного стану, отриманню суб’єктивно приємних емоцій. Таким чином, створюється ілюзія рішення проблеми. Подібний спосіб «боротьби» з реальністю закріплюється в поведінці людини і стає стійкою стратегією взаємодії з дійсністю. Привабливість адикції в тому, що вона являє собою шлях найменшого опору. «Створюється суб’єктивне враження, що, таким чином, звертаючись до фіксації на якихось предметах чи діях, можливо не думати про свої проблеми, забути про тривоги, піти від важких ситуацій, використовуючи різні варіанти аддіктивної реалізації»