Спецификаэтой діяльності визначається у першу чергу особливостями життєвих ситуацій, що ставлять суб’єкта перед необхідністю переживання. Ми будемо називати такі ситуації критичними. Якби треба було одним словом визначити характер критичної ситуації, слід було б сказати, що це ситуація неможливості . Неможливість чого? Неможливість жити, реалізовувати внутрішні потреби свого життя.

Боротьба проти цієї неможливості за створення ситуації можливості реалізації життєвих необхідностей і є переживання. Переживання — це подолання деякого «розриву» життя, це якась відновлювальна робота, як би перпендикулярна лінії реалізації життя. Те, що процеси переживання протиставляються реалізації життя, тобто діяльності, не означає, що це якісь містичні внежизненные процеси: за своїм психофізіологічним складу — це ті ж процеси життя і діяльності, але за своїм психологічним змістом і призначенням — це процеси, спрямовані на саме життя, на забезпечення психологічної можливості її реалізації. Таке гранично абстрактне розуміння переживання на буттєво рівні опису, тобто у відволіканні від свідомості.

Те, що на рівні буття постає як можливість реалізації життєвих необхідностей, як можливість життєствердження, то на рівні свідомості, точніше одного, самого «низького» шару «буттєвого свідомості»,постає як осмисленість життя. Осмисленість життя є спільне ім’я (отримується на рівні феноменологічного опису) для цілого ряду конкретних психологічних станів, безпосередньо пізнаються в свідомості у відповідному ряді переживань* від задоволення до почуття «виправданості існування», що становить, за словами А. Н. Леонтьєва, «зміст і щастя життя». «Неможливість» також має свою позитивну феноменологію, ім’я якої — безглуздість, а конкретні стану — розпач, безнадія, нездійсненність, неминучість і пр.

Оскільки життя може володіти різними видами внутрішніх необхідностей, природно припустити, що реалізованості кожної з них відповідає свій тип станів можливості, а нереализуемости — свій тип станів неможливості. Які конкретно ці типи необхідностей і ці стану, передбачити не можна — це один з основних питань всього дослідження. Можна тільки сказати, що в ситуації неможливості (безглуздості) перед людиною в тій чи іншій формі постає «завдання на сенс» — не та завдання на втілення в значеннях об’єктивно готівкового в індивідуальному бутті, але не ясного свідомості сенсу, про якій йдеться в теорії діяльності А. Н. Леонтьєва, а завдання добування осмисленості, пошуку джерел сенсу, «розробки» цих джерел, діяльного витяги з них сенсу і т. д. словом, виробництва сенсу.

Саме ця загальна ідея виробництва сенсу дозволяє говорити про переживання як про продуктивному процесі, як про особливу роботі. Хоча заздалегідь можна припустити, що ідея виробництва в різній мірі і в різному вигляді приложима до різних типів переживання, вона є для нас онтологічно, гносеологічно і методологічно центральної.