В будь-якому протиправному діянні відображаються психологічні особливості людини, її ставлення до суспільства і права. Відомий вітчизняний психофізіолог В. М. Бехтерев писав, що»… в такій справі як злочин відображається вся особистість суб’єкта і навіть більше того вся його психофізична організація».

Протиправна (у тому числі злочинну) діяльність справляє істотний вплив на особистість правопорушника, хоча і реалізації такої діяльності сприяють деякі психологічні властивості індивіда. Причому відома тенденція, пов’язана з тим, що чим багатша протиправний досвід, тим глибше зміни, які відбулися в особистості правопорушника. Поряд з цим у самій антигромадській діяльності проявляються щодо константные психологічні властивості тієї чи іншої особистості правопорушника.

На обліку цієї обставини ґрунтується ряд розшукових і слідчих дій: складання психологічного портрета злочинця, розшук за способом вчинення правопорушення, по злочинному «почерку», раскрывающему особливості кримінальної кваліфікації і т. д. В юридичній психології широко відомий експеримент з модельованої в’язницею, проведений під керівництвом американського психолога, професора Ф. Д. Зімбардо. У цьому експерименті вивчалася динаміка поведінки і розвиток міжособистісних відносин в умовах моделювання тюремній ситуації, в якій випробувані протягом досить тривалого часу виконували ролі ув’язнених і наглядачів. В якості піддослідних виступали студенти коледжу чоловічої статі.

Основний висновок полягав у тому, що така модельована, по суті, штучна, ситуація розвивалася майже реальну психологічно напружену ситуацію тюремного ув’язнення. Випробовувані — в’язні відчували в собі втрату особистісної ідентичності і самоконтролю над власною поведінкою, що тягло за собою виникнення синдрому пасивності, залежності, пригніченості та безпорадності.

Всі випробовувані наглядачі (за рідкісним винятком), навпаки, відчували в собі приріст соціальної влади соціального статусу і зрослу корпоративну ідентифікацію, що саме по собі стимулювало їх перебування в такий професійної ролі. Найбільш драматичним моментом в поведінці ув’язнених, які прагнули адаптуватися в такій стресовій ситуації, була поява крайньої емоційної стурбованості, що часто викликало необхідність припиняти експеримент достроково. Поведінка, принаймні, однієї третини наглядачів було розцінено як набагато більш агресивне і антигуманне по відношенню до ув’язнених, ніж передбачалося для модельованої ситуації такого типу.