Перше,що необхідно зробити консультанту під час прийому — це зустріти і посадити клієнта. Успіх бесіди багато в чому залежить від того, наскільки вже з перших хвилин психолог зуміє проявити себе доброже-лательным і зацікавленим співрозмовником. Консультант може продемонструвати свою зацікавленість та доброзичливість з самих перших хвилин зустрічі, піднявшись назустріч клієнту, а то і зустрівши його в дверях кабінету; при необхідності можна допомогти зняти верхній одяг, показати, куди зручніше поставити сумки, а потім запропонувати сісти. Краще, якщо консультант з самого початку підбадьорює клієнта репліками типу: «Проходьте, будь ласка», «Сідайте зручніше» і т. п. Що представляється тут важливим, ніж початківець консультант може допустити помилку?

Не потрібно метушитися, загравати з клієнтом, з перших хвилин намагатися вступити з ним в активний контакт, пропонувати і обіцяти свою допомогу. Ситуація початку бесіди для людини, яка прийшла до психолога вперше, сповнена дискомфорту, йому необхідно дати час озирнутися, прийти в себе. Добре, якщо консультант не надто багатослівний; безпосередньо перед тим як почати бесіду, краще зробити паузу (не занадто великий — 45 — 60 секунд, інакше у клієнта може виникнути стан напруженості і расте-рянности, але достатню для того, щоб він встиг зібратися з думками і озирнутися).

Дуже важливий момент початку бесіди — знайомство з клієнтом по імені (про можливості використання імені клієнта для організації бесіди докладно буде говоритися в наступній главі). В принципі, клієнт може відмовитися назвати себе, але забувати чи не запропонувати йому представитися — це значить багато в чому приректи консультацію на невдачу. В російській мові існує безліч можливостей використання імені людини; наприклад, Олена, Олена, Олена, Олена Іванівна — це всі варіанти одного і того ж імені. У попередньому розділі вже говорилося про те, що оптимальна позиція консультанта стосовно клієнта — це позиція рівності, одним з проявів якого є рівність імен. Це означає, що краще, якщо психолог представляється так само, як клієнт — по імені-по батькові, просто по імені і т. д. (з цієї рекомендації можуть бути винятки, пов’язані з віком співрозмовника, а також зі специфікою умов, в яких про-ходить консультація). Важко передбачити, як саме випаде клієнт, тому краще, якщо консультант дасть йому можливість назвати себе першим, використовуючи репліки типу: «Давайте познайомимося, як мені вас-зувати?» Після того як клієнт назве себе, психолог, орієнтуючись на його форму подання, зможе на-звати себе відповідним чином — Дмитром, чи Дмитром, чи Дмитром Борисовичем.

Буває, що на початку бесіди консультант зіштовхується із ситуацією, коли клієнту необхідно пояснити, що таке психологічне консультування, на що він може розраховувати, звертаючись за допомогою. Таке питання може задати навіть чоловік, який прийшов на консультацію з власної ініціативи, але частіше необхідність у поясненні цілей консультування виникає в ситуації, коли психологу доводиться вести прийом поза стінами консультаційного центру — на підприємстві, в школі, в лікарні. У подібних випадках за психологічною допомогою найчастіше звертаються люди, недостатньо інформовані про можливості та обмеження психологічного впливу. Важко запропонувати якусь універсальну формулу на всі випадки життя, оскільки для різних людей по-різному звучить те, що представляється найбільш важливим у їхній професійній діяльності.