Получивстепень бакалавра з психології або соціальної роботі, учень проходить дворічний курс професійної підготовки, після якого йому присвоюється ступінь магистра соціальної роботи.

Протягом цих двох років він вивчає установи та ресурси громади, а також всілякі напруги, викликані навколишнім середовищем: бідність, забобони і тиск класової приналежності. Однак насамперед психіатричний соціальний працівник знайомиться з емоційними труднощами і їх лікуванням. У більшості навчальних програм особлива увага приділяється теорії Фрейда, але вивчаються також інші теорії психопатології, у тому числі останні досягнення в області сімейного діагнозу та сімейної терапії.

З цих двох років учень проводить половину часу в клініці або лікарні, де він навчається практичного лікування хворих під наглядом свого викладача і медичного персоналу. Протягом того ж часу він нерідко сам піддається психотерапії та психоаналізу, щоб краще усвідомити дію своїх власних емоцій і впоратися з труднощами, які могли б йому перешкодити в роботі з хворими.

Передбачається, що після закінчення цієї підготовки він повинен пропрацювати ще два роки під наглядом старшого психіатричного соціального працівника та психіатра; після цього він може бути обраний членом Академії дипломованих соціальних працівників. У більшості випадків психіатричний соціальний працівник бере участь потім семінари підвищеного типу та протягом принаймні трьох подальших років регулярно консультується з питань психіатрії; лише після цього він приступає до приватної практики