Так як життя в індустріальних про-вах описується значущими соц. переходами, перспектива життєвого шляху чол. дає можливість розглядати різноманітні ролі як сукупність складних взаємозв’язків, к-рие повинні вивчатися в соотв. їм контекстах; цей підхід припускає, що існує нормативний час настання життєвих подій, причому збіги і розбіжності фактичних моментів настання подій з нормативними тягнуть за собою наслідки, що впливають на подальші події. Люди розглядаються як діючі в своїх середовищах особи: вони ведуть переговори, приймають рішення і адаптуються. Крім того, індивідуальні потреби, інтереси, очікування, і навіть можливості з часом змінюються. Міркування, що випливають із концепції життєвого шляху, в застосуванні до дослідж. професійної діяльності ще більше ускладнюють загальну картину.Відзначається різке зростання вкладених сил протягом трудового шляху, не залежне від социоэкономического статусу або підлоги. Професійні шляхи чоловіків складаються з посад більш високого статусу і вимагають великих зусиль, ніж професійні шляхи жінок або шляхи, пов’язані з непрестижними професіями. Професійні шляхи більш диференційовані в ранній дорослості , а потім, в середньому віці, стають менш диференційованими, відображаючи патерн зміцнення положення. Дані про початок і завершення кар’єри для різних професійних груп, так і для чоловіків і жінок помітно відрізняються.Виявлено, що протягом останнього десятиліття трудового шляху число початківців кар’єру закономірно зменшується, а число завершують кар’єру зростає. Це пояснюється помітним скороченням бази набору літніх людей на роботу, а тж широким розповсюдженням позитивного ставлення до раннього виходу на пенсію. Для професій низького статусу характерна U-подібна форма: на початок і кінець трудового шляху доводиться більше почав і завершень, ніж на будь-який ін. час.В цілому дослідж. вибору кар’єри в рамках концепції життєвого шляху говорять про те, що вибір може і не відігравати такої важливої ролі, до-рую йому зазвичай приписують, у прийнятті рішення про початок трудового життя. Однак рішення про зміну місця роботи або повне завершення кар’єри може виявитися рішенням, що тягне за собою набагато більш статистично значущі соц. і психол. наслідки у світлі тенденцій, що підтримують бажання отримувати задоволення від своєї роботи. У літературі вказується на значні розбіжності в швидкості професійного зростання, паттернах початку і завершення кар’єри, можливості розвитку та віддачі, одержуваної від особистого зростання, к-рие залежать від статі, віку, социоэкономического рівня, рівня кваліфікації та сфери праці. Зараз поняття вибору вважають більш багатогранним і динамічним, ніж раніше, і дослідники кар’єри, як пише Роберт Дж. Хэвигхерст у своєму огляді «Світ праці», виявляють постійний інтерес до теорії та методології, тимчасовим характеристикам, послідовності і закономірностям формування кар’єри, а тж до рез-там взаємодії безлічі індивідуальних, сімейних і соц. факторів.