Взарубежной психології проблема переживання активно вивчається в рамках дослідження процесів психологічного захисту, компенсації, збігається поведінки. Тут описана маса фактів, створена розвинута техніка теоретичної роботи з ними, накопичений великий методичний досвід практичної роботи з особою, що перебуває у критичній життєвій ситуації. В останні роки ця область стала предметом пильної уваги багатьох радянських психологів і психіатрів. Теорія ж діяльності залишалася в стороні від цієї проблематики.А між тим, саме ця теорія претендує на роль загальної психології, вона не може байдуже дивитися на існування цілих пластів психологічних фактів (відомих іншим психологічним систем) і цілих областей практичної психологічної роботи без того, щоб спробувати теоретично асимілювати ці факти і відповідний їм інтелектуальний і методичний досвід.Не можна, звісно, стверджувати, що психологічна теорія діяльності до сих пір зовсім не помічала цієї сфери психологічної реальності. Хід дослідження не раз приводив багатьох авторів, що розвивають теоретико — діяльнісний підхід до проблеми переживання. Ми виявляємо в їх працях аналіз конкретних випадків переживання (згадаймо, наприклад, опис А. Н. Леонтьєвим «психологічного виходу», який знайшли в’язні Шліссельбурзькій фортеці, щоб пережити необхідність виконання безглуздого примусової праці); розробку уявлень про психологічних ситуаціях і станах, що є причинами процесів переживання (до них відносяться: «дезинтегрированность свідомості» , криза розвитку особистості , стан психічної напруженості , конфлікт особистісних смислів . До ідеї переживання приходять і при дослідженні окремих психічних функцій (назвемо подання В. К. Вилюнаса, про «емоційний спосіб вирішення ситуацій», спробу пояснити такі феномени сприйняття, як перцептивна захист та ін. за допомогою поняття особистісного сенсу ), і при вивченні загальних механізмів функціонування психіки (наприклад, при вивченні з діяльнісних позицій феномену, установки ). Крім того, ми знаходимо в теорії діяльності ряд загальних понять, які можуть бути безпосередньо використані для розвитку уявлень про переживання. Серед них слід особливо виділити поняття «внутрішньої роботи», або «роботи свідомості»Проте всі ці, самі по собі цінні ідеї і уявлення носять розрізнений щодо нашої проблеми характер, оскільки вони висувалися, так би мовити, попутно, при вирішенні зовсім інших теоретичних завдань, і їх, звичайно, зовсім недостатньо для теоретичного освоєння такої важливої теми, якою є переживання. Щоб це освоєння носило систематичний характер, щоб воно не було механічним пересаджуванням понять з інших концептуальних систем на нову теоретичну грунт, а було здійснено за рахунок органічного зростання самої теорії діяльності, необхідно ввести нову категорію, навколо якої гуртувалася б розробка цієї проблеми. В якості такої ми і пропонуємо категорію переживання.Але що значить ввести нову категорію в сформовану понятійну систему? Це означає, по-перше, показати такий стан або якість об’єкта, що вивчається цією системою, перед описом і поясненням якого вона стає в глухий кут, тобто продемонструвати внутрішню потребу системи в новій категорії, а по-друге, співвіднести її з основними категоріями цієї системи.Достатньо взяти одну з класичних для теорій психологічного захисту і збігається поведінки ситуацій, скажімо, ситуацію смерті близької людини, щоб виявити, що теорія діяльності відносно легко може відповісти на питання, чому при цьому виникає психологічний криза і як він феноменологічно проявляється, але вона навіть не задасть самого головного питання — як людина виходить з кризи?Зрозуміло, це не принципова нездатність теорії; просто історично склалося так, що її основні інтереси лежали досі в іншій площині — в площині предметно-практичної діяльності І психічного відображення. Ці категорії і визначали характер основних питань, з якими дослідник підходив до психологічного аналізу реальності. Але в самій цій реальності, в житті, існують ситуації, головна проблема не може бути вирішена ні самим оснащеним предметно-практичним дією, ні самим досконалим психічним відображенням. Якщо людині загрожує небезпека, пише Р. Пітері, він може спробувати врятуватися втечею, «але якщо він охоплений горем: у нього померла дружина, то яким особливим дією можна виправити цю ситуацію?». Такої дії не існує, тому що немає такого предметного перетворення дійсності, яке дозволяло б ситуацію, і, відповідно неможлива постановка внутрішньо осмисленої і в той же час зовні адекватною ситуації (тобто здійсненною) цілі. Значить, предметно-практичне дію безсило. Але також безсило і психічне відображення, як раціональне (що очевидно), так і емоційне. У самому справі, емоція, якщо вона є особливим відображенням, може тільки висловити суб’єктивний сенс ситуації, надавши суб’єкту можливість раціонально усвідомити його зміст, мовчазно предполагающийся готівковим до і незалежно від цього виразу і усвідомлення. Інакше: емоція тільки констатує відношення між «буттям і повинністю», але не владна змінити його. Так мислиться справа в теорії діяльності. Не володіє здатністю дозволити таку психологічну ситуацію і розвивається на основі емоції процес вирішення «задачі на смисл», оскільки він як би продовжує на іншому рівні відображення, розпочате емоцією.