Якщо нав’язливості відображають чисто кількісні розлади мислення, то маячні ідеї можна віднести до його якісних змін.Як писав В. А. Гіляровський , «в основі маячних ідей лежать зрушення в самому мисленні, призводять до глибоких і стійких розладів». Вони досить різноманітні і варіюють залежно від характеру хвороби та особливостей особистості. «Маревні ідеї — це виникли на хворобливій основі омани, — писав В. А. Гіляровський, — недоступні корекції шляхом переконання, ні яким іншим чином». В. А. Гіляровський вважає їх по суті помилковими думками, неправильними висновками, помилками судження, що виділяються з ряду інших помилок (наприклад, забобонів, забобонів та інших невірних думок) саме тим, що розвиваються на болючою ґрунті.

Вони індивідуальні, складають щось властиве саме даної психічної особистості. Але на відміну від всякого роду помилок, які доступні виправлення, усунення шляхом переконання, шляхом підвищення культурного рівня, маячні ідеї в розвиненій формі характеризуються неустранимостью, недоступністю для будь-яких переконань. Під впливом нейролептиків маячні ідеї можуть втратити свою яскравість, піддатися часткової корекції або навіть зникнути.

Іноді хворі, дуже переконливо і яскраво висловлюючи свій марення, можуть вселити його, як би заразити їм навколишніх. У клініці часто спостерігаються випадки, коли знову надійшов хворий з яскравим маячнею сприяє тому, що деякі старі хворі починають повторювати його думки, видаючи за свої. У колишні часи душевнохворі «пророки» заражали іноді своїм маренням здорових з числа оточуючих, набуваючи, таким чином, собі послідовників.Найчастішою формою марення є ідеї переслідування, які в більшості своїй розвиваються переважно у людей недовірливих і підозрілих. Також маячні ідеї спостерігаються у осіб з підвищеною чутливістю, у яких навіювання концентрується на неприємне переживання, даючи ідеї відносини. Цю форму переслідування Е. Кречмер (1927) назвав сенситивний.