В рамках третьої (структурної) теорії психічного апарату головна роль у виникненні психічних порушень і розладів відводиться порушенням функцій Я. Складноїва завдання збереження рівноваги між суперечливими вимогами Воно, Зверх-Я і зовнішнього світу призводить до вироблення специфічних механізмів, серед яких центральне місце займає страх, а також різні способи захисту від нього. Саме в Я розвивається здатність реагувати страхом не тільки на ситуацію реальної небезпеки, але і на загрозливі обставини, при яких травм можна уникнути.

Специфічною формою страху є відчуття безпорадності, пов’язане з неконтрольованим зростанням сили несвідомих бажань. На відміну від страху перед реальністю (термін, що позначає переживання реальної небезпеки, зовнішньої загрози), цей страх часто переживається як почуття тривоги, що не має конкретного об’єкта, а пов’язаної з Я цілком:

\’\’Якщо людина не навчився в достатній мірі управлятися з інстинктивними спонуканнями, або інстинктивний імпульс не обмежений ситуативними обставинами, або ж внаслідок порушення невротичного розвитку взагалі не може бути отреагирован, то тоді накопичена енергія цього прагнення може здолати людину. Це відчуття переваги імпульсу, перед яким людина відчуває себе безпорадним, створює ґрунт для появи страху. Ін-стинктивные спонукання можуть загрожувати по-різному. Наприклад, страх може бути пов’язаний з тим, що потяг прагне до безмежного задоволення і тим самим створює проблеми.

Але й сам факт, що людина може втратити контроль над собою, викликає дуже неприємне відчуття, безпорадність, а в більш важких випадках — страх» .Такий вид невротичного страху досить часто зустрічається в сновидіннях, він може супроводжувати аналіз витісненого і викликати сильний опір усвідомленню потягів.

У своїй роботі «Зловісне» Фрейд відносить до числа найбільш страшних, жахливих переживань повернення витісненого, вказуючи, що символічним аналогом того, що повинно було залишатися прихованим, але раптово виявилося, є кошмари, пов’язані з ожилими мерцями, привидами, духами тощо Основоположник психоаналізу вважав, що «страшне переживання має місце, коли витіснений інфантильний комплекс знову пожвавлюється певним враженням, або якщо знову підтверджуються подолані раніше примітивні уявлення».

Зовсім інакше виглядають і переживаються страхи, ірра-нальні, так би мовити, за формою, а не по суті. Це страх перед цілком конкретними об’єктами або ситуаціями, які можуть становити реальну небезпеку (злі собаки, змії, високі скелі й провалля), але в більшості випадків порівняно нешкідливі (жаби, павуки, баби-циганки тощо).

Одна з моїх клієнток якось поскаржилася на сильний страх перед зміями. Судячи з розповіді, це була справжня фобія — при вигляді схожих об’єктів або навіть просто в розмові про те, що вони трапляються в найнесподіваніших місцях (на дачі, за містом, дівчина починала кричати, а випадкова зустріч з нешкідливим вужем закінчилася жахливою істерикою. У бесіді про причини виникнення цього страху прояснилося велике асоціативне поле, пов’язане з ним. Для клієнтки змія символізувала тільки негативні моменти, а загальна культурна семантика, пов’язана з вічною молодістю, мудрістю, цілющими властивостями та іншими позитивними характеристиками, була відсутня зовсім.