Существуютлюди є суїцидальними особистостями, але цього не визнає їх сім’я, друзі, або стикаються з ними професіонали. Зневірені суб’єкти можуть вважати життяь не виноситься з-за нездоланних перешкод, і їх поведінка може бути спрямоване до смерті. французький філософ Еміль Дюркгейм назвав таку поведінку «символічним суїцидом». У свою чергу, Карл Меннингер описав «хронічний суїцид», як «непрямий саморуйнуюча поведінка, яке підривало чиєсь власне здоров’я». Американський дослідник Н.Б.Табачник визначає саморуйнуюча поведінка як вчинення будь-яких дій, над якими у людини є певний реальний або потенційний вольовий контроль, що сприяють просуванню індивіда в напрямку більш ранньої фізичної смерті». Будь-яку поведінку, яка скорочує життя людини, крім того, визначається як «часткове», «полунамеренное», «полупреднамеренное», «приховане самогубство», «несвідоме суїцидальна поведінка» або «суїцидальний еквівалент».

Люди часто повільно вбивають себе, не усвідомлюючи своїх летальних намірів. Особи, до яких відноситься це твердження, заперечували б те, що їхні дії спрямовані на саморуйнування або заподіяння шкоди самим собі. І все ж, їхній спосіб життя є рухом у бік саморуйнування. Ті ж психічні сили, які штовхають людину до стрибка вниз з хмарочоса, що лежать в основі таких небезпечних звичок, як зловживання алкоголем, не медичне вживання наркотиків, ігнорування серйозних хвороб, переїдання, надмірне робота або хронічне куріння.Американець Калвін Фредерік з Національного Інституту психічного здоров’я наводить 7 основних характеристик непрямого суїциду:

1. часте відсутність усвідомлення наслідків своїх вчинків, 2. раціоналізація, інтелектуалізація або заперечення своєї поведінки, 3. поступове початок деструктивного поведінки, яке все ж стрімко наближає смерть, 4. вкрай рідкісне відкрите обговорення цих тенденцій, 5. ймовірність долготерпеливого мученицького поведінки, 6. витяг вторинної вигоди з співчуття чи/та проявів ворожості під час саморуйнування, 7. смерть майже завжди здається випадковою.