Механизмимпринтинга служить як би сполучною ланкою між вродженим і набутим. Справді, у видів, яким притаманний ефективний імпринтинг, форми синівської ілі дочірнього, а також соціального і статевої поведінки детерміновані генетично, але спрямованість їх залежить від досвіду, одержуваного з самих перших хвилин життя, тобто є набутою.Чим вище ми піднімаємося по еволюційній драбині, тим більше стереотипна поведінка заміщається поведінкою набутим.

Один з найвідоміших прикладів інстинктивних дій — материнське поведінку у деяких тварин: споруда гнізда і турбота про потомство, спостережувані у самок багатьох видів, що часто приводять нас у захват. І хоча ці форми поведінки здаються спадковими, вони можуть також величезною мірою залежати від навчання. Гарною ілюстрацією служить приклад, наведений в документі 1.4.Здатністю до навчання мають головним чином види, далеко просунулися в еволюційному розвитку. Можна запитати: в чому полягає прогресивність форм поведінки, що виникають в результаті навчання, порівняно з вродженими стереотипними поведінковими актами, що відносяться до инстинктивному поведінки? Щоб відповісти на це питання, слід розглянути цю проблему під кутом зору адаптації.До инстинктивному поведінки (як, втім, у меншій мірі — до рефлексів і таксисам) відносяться ті форми поведінки, які забезпечують тварині максимальну пристосованість у звичайній для нього середовищі і звичайних обставинах: «правила гри» записані в спадковості даного виду, і при цьому є вроджені пускові механізми, що забезпечують максимально можливу відповідність між зовнішніми стимулами і відповідними поведінковими реакціями. Але що станеться з бджолою, якщо витягти її з рідного вулика і відвезти за тисячу кілометрів від нього, або з павуком, якщо він змушений снувати павутину, втративши одну кінцівку? Шансів на те, що в таких умовах індивідуум зможе проявити адекватну поведінку, «перебудуватися» або навіть просто вижити, дуже мало. В сутності тільки особини тих видів, у яких домінує здатність до навчання і вироблення навичок, можуть справлятися з новими ситуаціями і формувати нові поведінкові акти, що дозволяють їм адаптуватися.