Ніхто не сперечається з тезою, що мова і мислення надають один на одного значний вплив. Однак існують розбіжності з приводу твердження, що кожна мова по-звоему впливає на мислення і вчинки говорять на ньому людей. З одного боку, кожен, хто вивчив два і більше мови, дивується тому безлічі особливостей, що відрізняють одну мову від іншої. З іншого боку, ми припускаємо, що способи сприйняття навколишнього світу схожі у всіх людей.У зв’язку з цим виникають дві проблеми: мовна відносність і мовної детермінізм. Відносність продемонструвати досить просто. Кажучи на будь-якій мові, необхідно звертати увагу на значення, що визначаються його граматикою. В англійському, наприклад, ви повинні вжити дієслово у відповідній формі, щоб вказати часову співвіднесеність того випадку, про який ведеться мова: «it\’s raining, it rained» і т. п. В турецькому, а також в мовах північноамериканських індіанців існує декілька минулих часів, які використовуються в залежності від джерела відомостей про обговорюваному подію. Існує дві форми минулого, одна з яких служить для повідомлення про побачене особисто, а інша — про те, що стало відомо шляхом логічного висновку або зі слів інших. Таким чином, якщо ви потрапили під дощ минулої ночі, ви скажете: «Вчора вночі йшов дощ», використовуючи ту форму, яка показує, що ви були свідком дощу. А якщо, прокинувшись вранці, ви побачили мокрі тротуари і листя, то зобов’язані вжити іншу форму минулого, яка передбачає, що сам дощ ви не бачили.Такого роду відмінності вже тривалий час викликають глибокий інтерес у лінгвістів і антропологів, які зібрали сотні і сотні фактів про «екзотичних» мовами. Наприклад, форма дієслова, семантика якого входить елемент «тримати в руках», може залежати від геометричної форми знаходиться в руках предмета (мова індіанців навахо). Але слід зазначити, що у «неэкзотических» мов теж є свої сюрпризи. Наприклад, говорячи по-англійськи, було б недоречно висловитися: «Richard Nixon has worked in Washington», а сказати: «George Bush has worked in Washington» цілком припустимо (буквально «Той-то… працював у Вашингтоні»). Чому так? Справа в тому, що в англійській мові вживання часу Present Perfect (справжнє завершене) обмежується висловлюваннями про живих людей