Вгенезе емоційних і поведінкових розладів особливе місце належить способам вирішення конфліктів між членами сім’ї. В цьому випадку симптом виконує морфостатическую (відхилення в бік зниження напруги) функцію сім’ї. Блокування негативних емоцій між членами дисфункціональної сім’ї створює ситуацію перенапругу, внаслідок чого в одного з членів сім’ї формується симптом, що дозволяє сім’ї редукувати напругу і тим самим зберігати сімейний гомеостаз.

Симптом, як правило, виникає у того, хто має низький статус в сім’ї, позбавлений влади і прав, матеріально залежний. Такими особами найчастіше виявляються літні люди, діти, жінки. Дитина – «носія симптому» – підкріплює батьківську потреба в контролі (позитивне трактування симптому).Позитивна трактування симптому (позитивна конотація) – пошук членом/членами сім’ї позитивного значення симптому або поведінки з метою підтримки сімейної системи.У тих випадках, коли скоюються насильство, самогубства, інцест або кримінальні дії, позитивно оцінюють пошук мотивів, які стоять за такими вчинками, але не самі вчинки.З точки зору психотерапевта, позитивна конотація симптому – це, по-перше, спосіб визначення тих областей в сімейній системі, куди додана велика енергія; по-друге, – це спосіб зняття відчуття провини з членів сім’ї.Так, наприклад, коли мати скаржиться на наявність постійного енурезу у дитини, психотерапевт цікавиться наявністю «світлих проміжків» в прояві симптомів, особливостями поведінки всіх членів сім’ї в ці періоди життя (канікули, річний відпустку, коли мати не турбується про відмітках дитини в школі, перебування в будинку інших родичів тощо). Симптом у подібному випадку – спосіб дитини отримати увагу матері, яка зазвичай зайнята, вимоглива, тривожна.Так, девіантна поведінка дитини може бути спробою зменшити напруження, що виникло в шлюб його батьків: воно відіграє роль психологічного захисту. Батьки тимчасово відкладають свої конфлікти і переключаються на його симптом.