Міркування— це розумовий процес, до якого ми будемо повертатися в наступних главах. Міркування використовують в тих випадках, коли яка-небудь задача не може бути решена звичним способом або для неї немає прийнятного типового рішення, яке можна застосувати «з ходу».До міркування ми вдаємося у більшості наших життєвих ситуацій. Воно необхідно, коли ми вирішуємо, наприклад, чи ми будемо обідати вдома або в їдальні в залежності від наявних грошей і часу; варто нам займати велику суму грошей; що робити, якщо в три години ранку у ненаселеній місцевості у нас зламалася машина; як краще ставити досліди в науковій лабораторії; або, нарешті, як знайти рішення задачі з математики, на яку вчитель дав всього півгодини.Коли використовувати примітивний метод проб і помилок ризиковано або ж він не дав бажаних результатів, а іскра інсайту ніяк не спалахує, доводиться вирішувати задачу шляхом міркування. Як правило, таке рішення здійснюється в два етапи:

1) спочатку розглядаються наявні дані і між ними встановлюються зв’язки;2) потім будуються гіпотези: «якщо я зроблю те-то?» або «Я міг би почати з цього, а потім…».

Ці гіпотези більш або менш систематично перевіряються «у розумі». В наступній главі ми розглянемо різні способи такого роду перебору варіантів. Гіпотези, які будує індивідуум, найчастіше бувають пов’язані з його уже наявним досвідом. Чим цей досвід багатший, тим різноманітніше гіпотези і тим більше шансів знайти серед них вірну.Як і при будь-яких інших формах навчання, результати, отримані шляхом міркування, як правило, використовуються надалі у всіх подібних життєвих ситуаціях. Однак вони можуть стати в нагоді і в тих випадках, якщо ситуація або складові елементи проблеми дещо видозмінилися. Крім того, результати міркувань можуть також послужити основою для побудови нових гіпотез.З усіх форм навчання шляхом міркувань ми виділимо дві, службовці фундаментом для мислення: перцептивное научіння і концептуальне научіння.