Наукаможет успішно розвиватися тільки в тому випадку, коли вона використовує для накопичення фактів науково обгрунтовані методи. Психологія як наука реалізує в дослідженоиях принципи наукового пізнання, загальні з іншими науками, такі як відображення об’єктивної істини і перевірка досліджуваних закономірностей на практиці.

Разом з тим особливості методів обумовлюються особливостями об’єкта наукового пізнання. На відміну від інших природничих наук, психологія має справу з таким розвиненим об’єктом, як психіка взагалі та людська психіка, зокрема. Особливості психічних явищ в порівнянні з фізичними, хімічними або біологічними, насамперед, пов’язані з винятково високою централізацією та інтеграцією структури управління психікою, особливо в людини. Це означає, що на відміну від фізико-хімічних процесів, які мають досить стійкі емпіричні залежності, психічні процеси самим безпосереднім чином залежать від вищих рівнів регуляції: об’єктивно заданих потреб, мотивів, свідомого контролю і т. п. Психічні явища тому постають як дуже варіативні, не мають зовнішньої повторюваністю, стійкістю.

Інша специфічна особливість психічних явищ полягає в їх цілісності. Можливості їх матеріального і чисто функціонального поділу різко обмежені. В біології, наприклад, можна вивчати окремі клітини, ізольовані органи, функціональні системи. У фізиці теж існує безліч матеріальних об’єктів або процесів, які значною мірою самостійні, стабільні за своїми властивостями, що надає великі можливості їх штучної ізоляції і ретельного експериментального вивчення. У психіці ж не існує ні одного процесу, який був би ізольований від інших процесів і організації особистості і діяльності в цілому. Так, процеси пам’яті включають в себе розумові і емоційні компоненти, мислення включає в себе всі психічні процеси. Психолог не може, наприклад, повністю виключити мотивацію, він може змінити її. У відповідності з перерахованими особливостями об’єкта принципи психологічного дослідження мають свою специфіку.

Рубінштейн висунув принцип детермінізму в якості найважливішого принципу вивчення психічних явищ. Цей принцип формулюється наступним чином: психічне виникає як результат зовнішніх впливів, зовнішніх умов, але ці зовнішні впливи опосередковуються, переломлюються внутрішніми умовами, особливостями суб’єкта. В останні десятиліття наголошується імовірнісний характер психічної діяльності, у відповідності з цим важливу рису сучасної методології психологічного дослідження становить єдність детерміністичного та імовірнісного підходів. Психіка людини розвивається і формується в процесі діяльності, тому одним з принципів вивчення психічного є вивчення психічних явищ в процесі людської діяльності. Іншим найважливішим принципом є принцип, введений в психологію Блонским і полягає в необхідності вивчення всіх психічних феноменів у розвитку — філогенетичному та онтогенетическом, соціально-історичному та індивідуальному.

Враховуючи високий ступінь інтеграції, цілісності психічного вельми продуктивним є антропологічний принцип, введений Ананьєвим. Суть антропологічного принципу полягає в комплексному вивченні людини з одночасним вимірюванням великої кількості різнорівневих характеристик (морфологічних, фізіологічних, психологічних, соціальних) і діагностичної орієнтації психологічного дослідження.Однією з найголовніших особливостей сучасної психології є застосування системно-структурного підходу. Суть цього підходу полягає в тому, що людина (індивід, особистість, індивідуальність) розглядається не як сукупність окремих психічних процесів, властивостей, станів, а як цілісне утворення, що включає в себе безліч характеристик і елементів, об’єднаних певними зв’язками.