Методсамонаблюдения, або інтроспекція, протягом ряду століть психологами-ідеалістами розглядався як основний і навіть єдиний метод психології. Але він не дав і не міг дати відповіді на питання, що стоять перед психологією як наукою. Матеріалістична психологія не може обмежуватися тим, що говорить людина про себе на основі своїх переживань. І. М. Сеченов писав: «У людини немає ніяких спеціальних розумових знарядь для пізнання психічних фактів, зразок внутрішнього почуття або психічного зору, яка, зливаючись з пізнаваним, пізнавало б продукти свідомості безпосередньо, по суті».Але це аж ніяк не означає, що психологія повинна повністю відмовитися від самоспостереження, як це намагаються довести американські психологи-біхевіористи («бихевиор» в перекладі з англійської — «поведінка»). Вони заперечують свідомість або вважають його непізнаваним і розглядають психологію як науку тільки про поведінку.Звичайно, правильно розуміється самоспостереження (у вигляді самоконтролю) відіграє у житті людини і в психології велику роль. Людина може шляхом самоспостереження встановити: «Я забув зробити те-то». Але самоспостереження не дає йому відповіді на питання: «Чому забув?», «У чому сутність пам’яті?» Тому самоспостереження, хоча і служить важливим предметом психологічного дослідження, не може бути самостійним і, тим більше, основним методом пізнання сутності психічних явищ.Своєрідною формою спостереження є бесіда, усна чи письмова. Її мета — з’ясувати обмежене коло питань, важко доступних безпосередньому спостереженню. Однак велике практичне значення бесіди поряд з широтою застосування дозволяє розглядати її в якості самостійного, хоча і не основного, методу психології.Бесіда повинна проводитися у вигляді невимушеної розмови з людиною, яка є об’єктом дослідження. Ефективність цього методу вивчення людей визначається дотриманням ряду основних вимог. Необхідно заздалегідь визначити зміст бесіди і продумати план з’ясування окресленого кола питань. Дуже важливо перед бесідою забезпечити хороший контакт з людиною, усунути все, що може викликати в нього напруженість, настороженість або нещирість. Часті питання повинні бути зрозумілими. Поряд з прямими питаннями можуть ставитися і непрямі. Так звані навідні запитання слід задавати продумано, щоб вони не підказували відповіді. Іноді в розмові ставляться несподівані питання. Під час бесіди треба спостерігати за поведінкою людини і зіставляти результати спостереження з отриманими відповідями. Зміст бесіди слід запам’ятовувати для наступних записів та аналізу. Робити записи в процесі самої бесіди не рекомендується, так як це зазвичай позбавляє бесіду невимушеності, насторожує людини і робить його відповіді штучними, надуманими.