У психології свідомості метод інтроспекції (букв. «перегляду всередину») був визнаний не лише головним, а й єдиним методом психології.В основі цього переконання лежали наступні два безперечних обставини.По-перше, фундаментальне властивість процесів свідомості безпосередньо відкриватися (репрезентироваться) суб’єкту. По-друге, «закритість» тих же процесів для зовнішнього спостерігача.

Свідомості різних людей порівнювалися в той час з замкнутими сферами, які розділені прірвою. Ніхто не може перейти цю прірву, ніхто не може безпосередньо пережити стану моєї свідомості так, як я їх переживаю. І я ніколи не проникну в образи і переживання інших людей. Я навіть не можу встановити, чи є червоний колір червоним і для іншого; можливо, що він називає тим самим словом відчуття зовсім іншої якості!

Я хочу підкреслити, здавалося б, кристальну чіткість і строгість висновків психології того часу щодо її методу. Всі міркування укладено в небагатьох коротких реченнях: предмет психології — факти свідомості; останні безпосередньо відкриті мені — і нікому більше; отже, вивчати їх можна методом інтроспекції — і ніяк інакше.Однак простота і очевидність кожного з цих тверджень, як і всього висновку в цілому, тільки здаються. В дійсності в них укладена одна з найбільш складних і заплутаних проблем психології — проблема самоспостереження.

Нам і належить розібратися в цій проблемі.Мені хотілося б, щоб на прикладі розгляду цієї проблеми ви побачили, як багато значать в науці критичність і водночас гнучкість підходу. Так, на перший погляд очевидна теза починає розхитуватися від того, що до нього підходять з інших точок зору і знаходять непомічені раніше відтінки, неточності і т. п.

Давайте займемося більш уважно питанням про те, що таке інтроспекція, як вона розумілася і застосовувалася як методу психології на рубежі ХІХ — ХХ ст. Ідейним батьком методу інтроспекції вважається англійський філософ Дж. Локк , хоча його заснування містилися також в декартівського тезі про безпосереднє осягнення думок.

Дж. Локк вважав, що існує два джерела всіх наших знань: перше джерело — це об’єкти зовнішнього світу, другий — діяльність власного розуму. На об’єкти зовнішнього світу ми направляємо свої зовнішні почуття і в результаті отримуємо враження (або ідеї) про зовнішні речі. Діяльність нашого розуму, до якої Локк зараховував мислення, сумнів, віру, міркування, пізнання, бажання, пізнається за допомогою особливого, внутрішнього, почуття — рефлексії. Рефлексія по Локку, — це «спостереження, якому розум піддає свою діяльність» .

Дж. Локк зауважує, що рефлексія передбачає особливий напрямок уваги на діяльність власної душі, а також достатню зрілість суб’єкта. У дітей рефлексії майже немає, вони зайняті в основному пізнанням зовнішнього світу. Вона може не розвинутися і у дорослого, якщо він не проявить схильності до роздумів над самим собою і не направить на свої внутрішні процеси спеціального уваги