Еслиубрать всі метавыражения з нашої повсякденній мові, то бесіда стане короткою, різкою і виключно смисловий. Ми почнемо здаватися один одному грубим, жорстокимі і неуважними. Метамова пом’якшує удари, які ми завдаємо один одному, дозволяє нам маніпулювати співрозмовником, досягти власних цілей і випустити емоції, не завдаючи смертельної образи. Дві сторонні людини починають розмову, як ритуал, з певних, малозначних фраз, питань, кліше і тверджень. Це дає співрозмовникам час оцінити один одного, зрозуміти, чи зможе встановитися зв’язок між ними. Зазвичай розмова починається з вітання типу «Як справи?», за яким слід кліше «Нормально», на що ініціатор розмови з повним правом може укласти: «Це добре». Повторюючи подібний ритуал, цілком можна отримати відповідь «Це добре» на фразу «Моя мати недавно померла» — тобто співрозмовник часто вимовляє такі фрази чисто машинально. Найбільш зручним для прощання є кліше «Побачимося». Коли співрозмовник повідомляє нам: «Було приємно побачитися», це означає, що він не збирається підтримувати ваші стосунки в майбутньому.За допомогою метаязыка дуже легко вловити подібні тонкощі. Ви напевно не раз бачили громадські туалети, на яких зазначено «Чоловіки» і «Леді». Тут у наявності упередження проти чоловіків (мається на увазі, що вони не «джентльмени») і проти жінок (тобто туалет для будь-якого чоловіка, а для жінок — тільки якщо вони «леді»). Метамова зустрічається всюди. Відіграючи надзвичайно важливу роль у розвитку відносин, він, як і мова тіла, є потужним засобом розкрити справжнє ставлення співрозмовника.Наприклад, більшість чоловіків знають, що, коли жінка говорить «ні», вона, як правило, має на увазі «можливо». А якщо вона говорить «можливо», то це напевно означає «так». Ну а якщо жінка сказала «так», то вона явно не леді. Ця стара жарт прекрасно ілюструє той факт, що, як правило, йдеться не те, що мається на увазі.У кожного наступного покоління виникають нові метаслова, а старі виходять з ужитку. У двадцятих-тридцятих роках найбільш популярними метасловами були «безумовно» і «так сказати». «Безумовно» використовувалося для посилення вірного слова. Цілком допустимим було сказати: «Ви безумовно праві». Подібне посилення могло призвести до підозр щодо справжніх намірів мовця: можливо, він хотів підсилити ці слова з-за власної невпевненості в їх істинності.