Як тільки прагнення до самоствердження бере верх, воно провокує збільшення психічної напруги. Відповідно, коли все більш значущою метою для индивидуума стає владу і перевагу над іншими, він домагається цієї мети з усе зростаючим напруженням сил і запеклістю і живе очікуванням великих тріумфів.

Такий індивід втрачає почуття реальності і упускає з уваги реальне життя, оскільки він вічно зайнятий вирішенням питання про те, що думають про нього інші люди і яке враження він справляє на світ. Його свобода дій надзвичайно обмежена за його стилю життя, а найбільш очевидна риса його характеру — це марнославство.Ймовірно, кожна людська істота до деякої міри гонорово; однак виставляти напоказ своє марнославство не прийнято. Тому марнославство приховують або маскують. Наприклад, є різновид скромності, яка, по суті, є не що інше, як замасковане марнославство. Одна людина може бути настільки марнославний, що він ніколи не прислухається до думки інших; інший жадібно прагне отримати суспільне схвалення і використовує його в своїх інтересах.Зайшовши занадто далеко, марнославство стає надзвичайно небезпечним. Крім того факту, що марнославство змушує індивіда займатися різноманітними видами непотрібної діяльності, які зачіпають більше зовнішність, ніж суть, і змушує його постійно думати або про себе, або про думку інших людей про себе, найбільшою небезпекою марнославства є відрив індивіда від реальності. Він втрачає розуміння міжлюдських взаємин, і його ставлення до реальності стає спотвореним. Він забуває свої обов’язки людської істоти і втрачає уявлення про свою роль у суспільстві як єдиному цілому. Ніякий інший порок не в силах спотворити вільний розвиток людини так, як спотворює його марнославство, яке змушує індивіда підходити до будь-якій людині і будь-якої події з питанням: «А що я за це буду мати?»Люди мають звичай заплутувати цю ситуацію, замінивши слова «марнославство» або «гординя» більш милозвучною «честолюбство». Згадайте, скільки ваших знайомих пишаються своїм честолюбством! Також до них часто застосовують епітет «енергійний» або «діяльний». Поки їх енергія дійсно корисна для суспільства, ми можемо визнати її цінність, однак надто часто слова «працьовитість», «діяльність» і «енергійність» використовуються тільки для прикриття надмірно розвиненої марнославства.