Первыйкризис людина переживає на першому році життя. Він пов’язаний з тим, задовольняються чи ні основні фізіологічні потреби дитини доглядають за ним людинаом. У першому випадку у дитини розвивається почуття глибокого довірив до навколишнього світу, а в другому, навпаки, — недовіра до нього.Другий криза пов’язана з першим досвідом навчання, особливо з привчанням дитини до охайності. Якщо батьки розуміють дитину і допомагають йому контролювати природні відправлення, дитина отримує досвід автономії. Навпаки, занадто суворий або занадто непослідовний зовнішній контроль призводить до розвитку у дитини сорому або сумнівів, пов’язаних головним чином зі страхом втратити контроль над власним організмом.Третя криза відповідає другому дитинству. У цьому віці відбувається самоствердження дитини. Плани, які він постійно будує і які йому дозволяють здійснити, сприяють розвитку в нього почуття ініціативи. Навпаки, переживання повторних невдач і безвідповідальності можуть привести його до покірності і почуття провини.Четвертий криза відбувається в шкільному віці. У школі дитина вчиться працювати, готуючись до виконання майбутніх завдань. Залежно від пануючої в школі атмосфери і прийнятих методів виховання у дитини розвивається смак до роботи або ж, навпаки, відчуття неповноцінності як у плані використання засобів і можливостей, так і в плані власного статусу серед товаришів.П’ятий кризу переживають підлітки обох статей у пошуках ідентифікацій (засвоєння зразків поведінки значущих для підлітка інших людей). Цей процес передбачає об’єднання минулого досвіду підлітка, його потенційних можливостей і виборів, які він повинен зробити. Нездатність підлітка до ідентифікації або пов’язані з нею труднощі можуть призвести до «розпорошення» або ж до плутанини ролей, які підліток грає або буде грати в афективній, соціальній та професійній сферах.Шостий криза властивий молодим дорослим людям. Він пов’язаний з пошуком близькості з коханою людиною, разом з яким йому належить здійснювати цикл «робота—народження дітей—відпочинок», щоб забезпечити своїм дітям належне розвиток. Відсутність такого досвіду призводить до ізоляції людини і його замикання на самому собі.Сьомий криза переживається людиною в сорокарічному віці. Він характеризується розвитком почуття збереження роду (генеративності), що виражається головним чином в «інтересі до наступного покоління і його виховання». Цей період життя відрізняється високою продуктивністю і созидательностью в самих різних областях. Якщо, навпаки, еволюція подружнього життя йде іншим шляхом, вона може застигнути в стані псевдоблизости (стагнація), що прирікає подружжя на існування лише для самих себе з ризиком збідніння міжособистісних відносин.