В результаті вивчення величезної кількості окремих фактів на основі застосування спеціальних методик вдалося встановити наявність наступних чотирьох основних типів нервной системи.

I. Тип сангвініка, чи живий тип. Це, так би мовити, ідеальний тип, який стоїть у центрі класифікації. Відрізняється хорошим розвитком усіх основних функціональних ознак коркових клітин: сильним процесом порушення і сильним гальмівним процесом, приблизно однаковою силою обох процесів, тобто врівноваженістю, а також хорошою рухливістю, тобто швидкістю і легкістю зміни одного нервового процесу на інший.

II. Тип меланхоліка, чи слабкий тип. Характернейшей рисою людей цього типу є мала працездатність коркових елементів, що обумовлює у них часте наявність позамежного гальмування (безумовного). У цього типу слабкий як процес збудження, так і гальмівний процес, але переважають у корковою динаміці всі процеси гальмування. Належать до цього типу люди в своїй поведінці виявляють риси сором’язливості і боязкості, є безліч варіацій цього типу.

III. Тип холерика, або нестримний тип. Люди цього типу володіють великою силою обох нервових процесів, але процес збудження в них різко переважає над більш слабким гальмівним. Звідси характерна риса даного типу — неврівноваженість. У цьому типі також є різні варіації.

IV. Тип флегматика, або спокійний тип. Характерною рисою цього типу є мала рухливість, тобто застійність коркових процесів. Володіючи іноді великою силою і врівноваженістю нервової системи, люди цього типу важко і повільно змінюють один процес іншим.Треба мати на увазі, що вищенаведена класифікація є, як всяка класифікація, лише зручною схемою. В дійсності, крім перерахованих вище типів, зустрічається багато індивідуумів, що належать до різних проміжних типів.

Прилучення людини до того чи іншого типу ускладнюється ще й такою обставиною. Справа в тому, що особливості нервової системи кожної людини являють собою результат складної взаємодії чорт як успадкованих, так і придбаних у результаті різноманітних, що відбуваються протягом індивідуального розвитку взаємодій з навколишнім середовищем.