Представлениео тому, що важке дитинство — причина психологічного та особистісного неблагополуччя, є загальним місцем. Прийнято вважати, що по-справжньому серйозним отягощаюспільним фактором є абъюз — не-що виносяться умови життя дитини: постійні побиття, сексуальне насильство, голод, відсутність елементарного догляду, турботи і медичної допомоги. Однак і звичайні сумні події дитячого життя — втрати, образи, нездатність впоратися з проблемами і труднощами, гнів батьків, ревнощі, заздрість, розчарування — роблять сильний вплив на психічний статус дорослої особистості.

А тенденцію повертатися до невирішеним або нерозв’язних проблем дитинства називають, залежно від контексту, то регресією, то фіксацією на травми, то інфантилізмом. Таким чином, одна група проблем, пов’язаних з особистісним розвитком, може бути представлена як обумовлена недостатньою дорослістю, тобто недостатнім розвитком его (затягнутим дитинством, незрілістю, інфантильністю).

У класичному психоаналізі розвиток психіки і особистісний ріст розглядаються як диференціація Его — свідомості і самосвідомості, власного Я, а також як процес становлення стійкої мережі взаємовідносин його з навколишньою дійсністю. Его (Я) розвивається з Ід (Воно), підвищення рівня усвідомлення будь-якого психічного процесу прийнято вважати прогресом, тоді як зниження свідомості — це регрес, занепад. «Який же ти несвідомий, зовсім як мала дитина!» — така типова формула, що описує зворотний хід психічного розвитку людини.

Свідомість розвивається з несвідомого шляхом його диференціації — ускладнення і подрібнення, розділення на частини. Не дивно, що антагонізм — найбільш природний тип уявлень про взаємини цих основних аспектів психіки. Правда, незрозуміло, чому несвідоме зазвичай вважають свого роду «гальмом» особистісного розвитку. Точніше, уявлення про те, що відносини між Я і бессознательным23 шикуються за принципом «чим більше Я, тим менше Воно», розглядається як пряма програма розвитку особистості. В порівняно пізній роботі «Я і ВОНО» Фрейд чітко формулює: «Психоаналіз не може вважати з-знательное суттю психіки, а повинен дивитися на свідомість як якість, яка може приєднуватися до інших її властивостями, а може бути відсутнім» . Звідки ж взялася ідея про те, що відмінності Его та Ід в контексті особистісного зростання мають ціннісну природу?На цю тему можна довго і плідно міркувати, а для нас важливіше виділити наступну групу проблем — обумовлених несвідомим функціонуванням, недостатньою регулюючої силою его. І, нарешті, третя група представлена труднощами, пов’язаними зі слабким контролем Супер-его — таких людей називають аморальними, безсовісними, в клінічній термінології — социопатами.