Фенихельклассифицирует характери на дві великі категорії: сублимирующие і реактивні. У разі сублімації інстинктивна енергія вільно розряджається через зміни цїли. Генітальний характер належить до цієї категорії. Умови, що сприяють формуванню рис сублімації, не цілком ясні. Загалом такі риси виникають при відсутності фіксації і сприятливих факторах оточення, що забезпечують альтернативні канали вираження.

При реактивному характер інстинктивна енергія постійно стримується контр-катексисом. В установках проявляються уникання (фобія) або опозиція (реактивне формування). Поширеними особливостями його є втомлюваність, загальмованість, ригідність, бездіяльність. Гнучкість індивіда обмежена, він не здатний ні до повного задоволення, ні до сублімації. У одних захисна установка розвивається тільки в певних ситуаціях, інші знаходяться в цьому стані постійно. Про останніх кажуть, що вони перебувають «в обороні», захисні механізми перестають бути специфічними і використовуються по відношенню до всіх. Ці люди, наприклад, можуть бути завжди зухвалими чи ввічливими, емоційно спустошені або готовими засуджувати інших. Реакції на конфлікт у сфері самоповаги проявляються в пихатому поведінці з метою приховати глибоке почуття неповноцінності; амбітне поведінка спрямована на приховування неадекватності і т. д. Вважається, що формування реактивних рис сприяє рання психосексуальная фіксація. Райх (60), піонер в області аналізу характеру, описує реактивні риси як специфічний «панцир». Постійні зміни це захищають від зовнішніх і внутрішніх небезпек. Панцир спочатку виникає в результаті конфлікту між інстинктивними потребами і зовнішнім світом. Надалі його зміцнення і причина існування обумовлені тривалими конфліктами тих же сил. Становлення характеру відбувається спроби вирішення едіпового комплексу, і подальшого загартовуванню его сприяють три процесу: 1) ідентифікація з основним людиною, хто представляє фрустрирующую реальність; 2) агресія, спрямована всередину в якості гальмівної сили; 3) его формує установку. протистоїть сексуальних спонукань. Таким чином, панцир посилює его і полегшує тиск витіснених либидных імпульсів. У той же час він сприяє ізоляції індивіда від зовнішніх впливів і робить його менш сприйнятливим до навчання