У перекладі з грецької «катарсис» — очищення. Катарсис — вид психологічного захисту, що приводить до зміни системи цінностей з метою ослабить вплив травмуючого чинника. Для цього може використовуватися певна зовнішня, універсальна система цінностей, з точки зору якої травмуюча ситуація втрачає своєї значущості.Катарсис може наступати лише при значних емоційних напругах, в розпал пристрастей, які змінюють звичайні співвідношення цінностей і мотивів. Так, переживання сильного страху іноді призводить до етичному переродженню, пробудженню совісті, духовному оновленню. Різко вимірюється структура установок, зявляється рішучість діяти в новому напрямі. Порівнянне по силі і результатами вплив може справити любов, яку недарма нгазывают «землетрусом душі». Вона наділяє людину новою життєвою позицією, перетворюючи всю шкалу його цінностей та ідеалів.Для катарсису ключовим моментом є емоційний сплеск. Ще св. Августин писав, що чим інтенсивніше переживання, тим більше душа втрачає панування над собою, а в екстазі вона позбавляється усякої проникливості і пильності. Очевидно, такий стан необхідно для розподілу цінностей. Встановлено, що одночасно мої близькі емоції, накладаючись одна на одну, взаємно посилюються. Наприклад, при сприйнятті твору мистецтва почуття захоплення досконалістю його форми посилює задоволення від оцінки його моральної цінності. Морено розрізняв 2 види катарсису: «катарсис дії», випробовуваний учасником події, і «катарсис інтеграції», викликаний почуттям співпричетності з іншими дійовими особами. У цьому випадку емоційне ставлення до героя драми мимоволі актуалізує аналогічні складові особистого досвіду глядача, підсилюючи співпереживання. Співчуваючи героєві, людина одночасно переживає власну — важливе, хворобливий або тривожне подія. Співпереживаючи страждань героїв трагедії, глядач іноді відчуває такий страх, жах, горе, що в кипінні цих емоцій народжується катарсис -долається, дозволяється душевний конфлікт і нормалізується його власне психічний стан