Існує природна, всюди поширена, характерна для наївного світорозуміння схильність приписувати всяке цінне або важливе, значне изобретение — особистості як творця його. Так, вже первісний міф створює образ «спасителя людства», який приніс вогонь, винайшов зброю і знаряддя, ввів релігійні церемонії, культ.

Події, чому-небудь глибше закарбовані в народній пам’яті, сага також пов’язує з іменами окремих героїв. Ще у китайців їхні колишні володарі вважалися творцями їх найдавнішої культури, в чудовому злиття образів міфічного спасителя і казкового героя. Один з цих володарів створив, за китайським переказами, мова, інший винайшов лист, третій ввів землеробство. У більш пізні часи місце цих казкових героїв заступає обраний народ. Так, наприклад, біблійне сказання про створення світу і про часи патріархів настільки ж йде назустріч первісної потреби в поясненні, скільки сама, в свою чергу, служить головною опорою подібних уявлень.

В очах сучасної науки, правда, ця роль ізраїльського народу давно зіграна; але серед інших давніх народів Сходу і до наших днів перебувають наступники ізраїльтян в домаганнях на звання першого культурного народу. Різниця — не на користь цих наступних народів — лише в тому, що жоден з них не міг так незаперечно, як народ Старого Заповіту, стверджувати своє право на першість. Крім того, думки про те, де зародилася культура, змінювалися, по більшій частині, згідно з тим, куди прямували дослідження зацікавлених науковців або, в тих випадках, коли окремий погляд набував велике поширення, згідно з тією країною, на яку в даний момент було звернено увагу вченого світу.

Таким чином, Індія, Єгипет, Вавилонія послідовно вважалися колискою вищих духовних надбань людства, почасти ж вважаються і досі. Звичайно, ця зміна поглядів має повне виправдання в результатах прогресуючого вивчення давнину. Але схильність вважати таку колиска культури вихідним пунктом будь-якої релігії, мистецтва і науки є в той же час, мабуть, несвідомим поверненням до кола біблійних уявлень про походження; але таке уявлення, продумане до кінця, неминуче призводить до найменш прийнятною з усіх теорій про походження культури, до теорії винаходу.