Конфуцій(551-479 років рр. до н. е.) в книзі «Бесіди і судження» досить скептично висловився з приводу розуму жінки: «У звичайної жінки стільки розуму, скільки у курки, а у незвичайною — скільки у двох». Подібні зневажливі висловлювання можна зустріти і у більш пізніх авторів, аж до XX в. у першій чверті XX ст. набула популярності теорія , згідно з якою розкид рівня інтелекту більше у чоловіків, ніж у жінок. Це означає, що жінки у своїй масі мають середній рівень інтелекту, в той час як у чоловіків середній інтелект зустрічається рідше, ніж у жінок, але серед них більше обдарованих і розумово відсталих . Гіпотетичний розподіл інтелекту серед чоловіків і жінок відповідно до теорії більшої чоловічий вариабельностиВ нашій країні виявили, що у чоловіків частіше, ніж у жінок, зустрічаються вищі і нижчі результати в інтелектуальній активності і сенсомоторике.Американський антрополог Е. Монтегю у книзі «Природне перевагу жінки» писав, що коефіцієнт інтелектуальності в середньому у жінок вище, ніж у чоловіків, і вони краще зберігають його в старості.Що стосується обдарованості, то про це вже йшлося вище. Стосовно ж більш частого недоумства у чоловіків вчені робили висновки на підставі того, скільки чоловіків і жінок перебуває у закладах для недоумкуватих. Чоловіків там дійсно більше. Однак Л. Холлингворт, ретельно вивчивши це питання на більш ніж 2 тисяч осіб, показала, що, по-перше, у жінок, які перебувають у цих закладах, інтелект був нижче, ніж у чоловіків з тих же установ, по-друге, більше представництво чоловіків в цих установах пояснюється тим, що чоловіки з розумовою відсталістю більш безпорадні в життєвому сенсі, ніж жінки, і потребують опіки. Жінки ж можуть і при розумовій відсталості знайти засоби до існування, займаючись домашньою роботою або вийшовши заміж. Крім того, в сім’ях були більш схильні до догляду за розумово відсталої дівчинкою в домашніх умовах. Хлопчиків ж частіше змушували в порівняно ранньому віці працювати на заводі, де незабаром і виявлялася їх розумова відсталість. Все це робило менш імовірним розпізнавання розумової відсталості у дівчаток та їх примусове направлення у відповідні установи.У дітей ряд авторів виявили однакове число інтелектуально обдарованих хлопчиків і дівчаток. Так, у дослідженні серед дітей з інтелектом вище 180 балів були виявлені 16 дівчаток і 15 хлопчиків, а в дослідженні серед дітей з інтелектом 140 балів і вище було 24 дівчинки та 26 хлопчиків. Масові обстеження школярів у США показали, що серед осіб з високим інтелектом більше дівчаток, а серед осіб з низьким інтелектом більше хлопчиків. Однак автори не роблять з цих даних далекосяжних висновків і пояснюють їх тим, що давалися тести мали переважно вербальний зміст, і успішність їх виконання залежала від шкільних успіхів, яка, як відомо, вище у дівчаток в силу їх більшої старанності.