Протягом історії людства у різних куточках світу з’являлися різні «пророки», які володіли достатньою харизмою, щоб привернути до себе одногой. Що таке харизма? По-перше, це рідкісна якість або вміння спілкуватися, приписуване тим людям, які демонструють виняткову здатність захоплювати за собою натовп. По-друге, це божий дар або придбана в результаті самонавчання психічна здатність викликати чудові зміни в людській поведінці. Отже, щоб «пророк» міг стати харизматичним лідером, він повинен володіти даром переконання і здатністю по-будити людей до виконання певної трансцендентної місії, використовуючи всі доступні йому засоби (в тому числі і телебачення).

На думку соціолога Макса Уэбера, якщо харизматичний лідер хоче досягнути успіху і зберегти незаперечний авторитет протягом довгого періоду часу, він повинен створити упорядковану соціальну структуру та обслуговуючу систему негласних законів.Трансцендентність місії типовою харизматичної групи відображається в її обрядах і ритуалах, тому лідер повинен створити базові групові традиції. Ці традиції, в яких лідер оголошується втіленням святості, наказують групі керуватися певним стандартом поведінкових норм, щоб успішно виконувати групову місію. Ці норми поширюються на особисте життя кожного члена групи і на спільну группо-ву діяльність. Будь-яка соціальна структура життєздатною протягом тривалого періоду часу тільки тоді, коли вона організована, створює нові ініціативи, стежить за дотриманням порядку і вирішує повсякденні конфлікти. Тому в харизматичної групі необхідно створити адміністративний апарат і чітко визначити ієрархію влади.

До складу харизматичної групи можуть входити десятки, сотні і навіть тисячі членів. Члени такої групи (а) колективно поділяють певну систему переконань; (б) про-являють високий рівень соціальної згуртованості; (в) суворо дотримуються встановлених норм групової поведінки; (г) приписують харизматичні (і навіть божественні) якості лідера групи і навіть самої групи як соціального інституту.Незважаючи на різницю в ідеології і ритуальному поведінці, вага харизматичні групи об’єднує одна спільна риса, яка характеризує процес вступу в групу і досвід членства. Харизматичні групи завжди виникають у той період, коли суспільство з його традиційною системою цінностей не в змозі вирішити серйозні соціальні проблеми, які постають перед особистістю. Найчастіше люди вступають у харизматичні групи в період сильного стресу — коли відчувають хронічну незадоволеність, пережива-ють криза відносин або відчувають, що не можуть себе реалізувати. Харизматичні групи зазвичай залучають нових членів, зі даючи атмосферу безумовної любові, визнання і підтримки і пропонуючи особливе світобачення, яке обіцяє вирішити всі їх экзистенци-альні проблеми. Вступ у таку групу супроводжується сильними емоційними переживаннями, глибокими змінами у сприйнятті і, як правило, приносить емоційне полегшення. Антистресову дію і поліпшення загального емоційного стану дозволяє новонаверненому члену вважати групу заможної, а се місію — великої.

Лідер трупи сприймається як авторитетна фігура, що володіє знанням і спосіб-ва дозволити вагу проблеми людства. У процесі взаємодії з послідовниками лідер групи сам починає вірити в те, що йому призначена велика місія порятунку че-ловечества, і будь-яка дія виправдовує групової філософією трансцендентальности його місії. Це дозволяє йому пред’являти такі вимоги до послідовників, які об’єктивного сторонньому спостерігачеві здаються протиправними і образливими. Спираючись на догму чи звід принципів, які отримані від лідера, група з великою серйозністю ставиться до вирішення повсякденних завдань та участі у внутрішньо групових мероприятияхЧем ближче завербовані в групу люди сходяться з іншими членами групи і чим сильніше поділяють групові цінності, тим благополучніше в емоційному плані почуваються; навпаки, якщо вони емоційно відокремлюються від групи, то починають відчувати глибокий емоційний стрес. Такі емоційні «гойдалки» зміцнюють у них бажання підкорятися груповим нормам, оскільки конформізм підспудно супроводжується поліпшенням їх емоційного стану.