Специфічний коло явищ, які вивчає психологія, виділяється чітко і ясно — це наші сприйняття, думки, почуття, наші прагнення, наміри, бажання і т. п. — все те, що складає внутрішній зміст нашого життя і як переживання ніби безпосередньо нам дано. Дійсно, належність індивіда, їх відчуває, суб’єкту — перша характерна риса всього психічного. Психічні явища виступають тому як процеси і властивості конкретних індивідів; на них зазвичай лежить печать чогось особливо близького суб’єкту, їх відчуває.Не підлягає сумніву, що так, як нам буває дано щось в безпосередньому переживанні, воно ніяким іншим способом не дано нам бути не може. Ні з якого опису, як би яскраво воно ні було, сліпий не пізнає барвистості світу, а глухий — музикальності його звучань так, як якщо б він їх безпосередньо сприйняв; ніякої психологічний трактат не замінить людині, самому не испытавшему любові, захоплення боротьби і радості творчості, того, що він випробував би, якби сам їх пережив. Мені мої переживання дано інакше, як би в іншій перспективі, ніж вони дано іншому. Переживання, думки, почуття суб’єкта — це його думки, його почуття; це його переживання — шматок його власного життя, в плоті і крові його.Якщо приналежність індивіда, суб’єкта є першим істотним ознакою психічного, то відношення його до незалежного від психіки від свідомості об’єкту — інша, не менш істотна риса психічного. Всяке психічне явище диференціюється від інших і визначається як таке-то пережиття завдяки тому, що воно є переживанням того-то; внутрішня його природа виявляється через його ставлення до зовнішнього. Психіка, свідомість відображає об’єктивну реальність, що існує поза і незалежно від неї; свідомість — це усвідомлене буття.