Изучаямышление, ці напрямки в силу своїх філософських позицій намагаються визначити, не виходячи за межі досліджуваних ними явищ. В результаті усувається основная, сутнісна характеристика мислення — пізнавальна.Визначення мислення як специфічної форми пізнання фіксує його результативну сторону. Але у своєму конкретному існуванні мислення являє собою процес, особливий вид психічної діяльності. Неможливо зрозуміти формування і закономірності її протікання поза зв’язку з практичної, предметної діяльністю індивіда, з якої виростає розумова діяльність. Таким чином, правильне розуміння процесу мислення вимагає розгляду його в рамках тричленого відносини «психіка — практична діяльність індивіда — об’єктивний світ».Оголошуючи предметом свого дослідження або свідомість, або діяльність, зазначені вище теорії розривають тим самим явища, генетично пов’язані і взаємообумовлені. Цей розрив є прояв метафизичности позитивізму, для якого діяльність і свідомість завжди виступають як абсолютно різні явища.Кожна з теорій мислення, що будуються на основі позитивізму, є не менш односторонньою, ніж інші, і тому не може подолати або замінити всі інші.Безсумнівно, процес вивчення різних проявів розумової діяльності приводить до накопичення значної за обсягом інформації стосовно різних сторін мислення.До певного моменту позитивістський метод може себе виправдати, так як дає можливість отримати певний емпіричний матеріал про певні властивості мислення. Але цей метод швидко себе вичерпує, не дозволяючи досліднику ні пояснити, ні науково класифікувати отриманий при його допомозі матеріал, так як в основі класифікації повинні лежати певні суттєві риси досліджуваних явищ. Виділення ж таких суттєвих рис передбачає вихід за межі безпосередньо спостережуваного і, отже, несумісне з позитивістським підходом.Експериментальний матеріал, отриманий з позицій різних теорій, залишається замкнутим всередині цих теорій, що протиставляють себе один одному.Сама логіка фактів підводить дослідників до постановки таких проблем, які не можуть бути вирішені з позицій висунутої теорії. Об’єкт дослідження — мислення — «опір злому-ся» неадекватних методів його вивчення. Це змушує представників тієї чи іншої теорії відступати від своїх теоретичних положень, імпліцитно замінювати позитивістський метод опосередкованим способом вивчення мислення. Нерідко відбувається розрив між теорією і результатами експериментальних досліджень, що призводить до однобічного, неповного використання отриманих даних і неправильної їх інтерпретації.Зрештою позитивістський підхід призводить до накопичення різних проблем, які не отримують задовільного рішення в рамках існуючих теорій.Все це неминуче повинно було привести і дійсно привело в середині поточного століття до застою в розробці проблеми мислення в психології капіталістичних країн.