Р. п., будучи міждисциплінарною за походженням і розвитку, являє собою науку про поведінку людей старечого віку. Завдяки своїм мед., неврологичеським, психіатричним і фізіолог. акцентам, вона пов’язана з поведінковими, біолог. і соц. науками. Важливість крос-культурних і міжнаціональних дослідж. у Р. п. все більше визнається фахівцями.Р. п. — відносно нова галузь інтересів; эксперим. дослідж. старіння стали предметом особливої уваги лише в останні 50 років. Р. п. повинна займатися такими проблемами, як страх самотності в старості, переживання старих з приводу можливих хвороб або приміщення в притулок, стурбованість фінансовим становищем або втрата душевної рівноваги в зв’язку з тим, що одне покоління посягає на життя іншої. Р. п. повинна виходити з того, що старіння не синонімічне хвороби, що старість — це не стан нездоров’я і що приковує до ліжка, тривала хвороба не є неминучою стороною насувається старості. Однак вона повинна сприяти розумінню інтелектуальних і емоційних проблем старечого віку, оскільки накопичені фіз. захворювання і дефекти разом із загальним погіршенням тілесних функцій ще більш обтяжують будь-яку емоційну травму, до-раю могла утворитися у людини раніше.«Посивіння» Америки — серйозна демографічна проблема. За попередніми прогнозами, загальна чисельність літніх американців зросте до 2030 р. приблизно з 30 до 55 млн чол. Вікова група від 75 років і старше — самий швидко зростаючий сегмент населення.Душевні хвороби більш поширені серед людей похилого віку, ніж серед молодих дорослих. За оцінками фахівців, від 15 до 25% літніх людей мають значні проблеми з психич. здоров’ям. Число психозів зростає після 65 і, ще більше, після 75 років. 25% всіх зафіксованих самогубств відбувається в США літніми людьми. Хронічні проблеми зі здоров’ям, мучать 86% людей похилого віку, і фінансові труднощі, з до-якими стикаються багато з них, безумовно, сприяють посиленню стресу. Стреси, що відбиваються на психич. здоров’я літніх людей, мають множинний і поширений характер.Основна геріатрична проблема психол. властивості стосується літніх людей, які живуть однією сім’єю зі своїми дітьми, онуками та ін. родичами. Хоча і відбулося певне зниження як абсолютного, так і відносного числа многопоколенных сімей, воно виявилося більш істотним для «предстарческого» (від 65 до 74 років), ніж для «старечого» (від 75 років і старше) віку, з єдиною невеликою різницею в кількісному співвідношенні «самотніх» чоловіків і «самотніх жінок похилого віку, які живуть в многопоколенных сім’ях. Незважаючи на це зниження, многопоколенная сім’я зберігає життєздатність в таких сім’ях живуть в даний час близько 2 млн літніх людей.