Таккак дослідження носить онтологічний характер, тобто стосується того, як існують соціальні факти, потрібно визначити, як соціальна дійсність соотносится з більш глобальної онтологією, тобто як існування соціальних фактів співвідноситься з іншими існуючими речами.Велика частина нашої метафізики відбувається з фізики (включаючи інші природничі науки). Багато характеристики дійсності сучасної природничо-наукової концепції все ще спірні та проблемні. Наприклад, Теорія Великого Вибуху не достатньо обгрунтована. Але є дві теорії цієї концепції дійсності, які поза критикою. Якщо ви освічена людина сучасного світу, Ви знаєте про цих двох теоріях: атомна теорія будови матерії і теорія еволюційної біології.

Спрощено зображення дійсності цих двох теорій виглядає наступним чином: світ складається з об’єктів, які для зручності, хоч і не зовсім точно, описуються як частинки. Ці частинки існують у силових полях і організовані в системи. Приклади систем — гори, планети, молекули, річки, кристали і гази. Деякі з цих систем – це живі системи; і на нашій невеликій землі, живі системи містять багато вуглецевих молекул і дуже інтенсивно використовують водень, азот та кисень. Живі системи розвиваються через природний відбір і у деяких з них розвинулися особливого роду клітинні структури, а саме, нервова система, здатна до породження та підтримання свідомості.

Свідомість є біологічною і, отже, фізичної, хоча, звичайно, також і ментальною характеристикою деяких нервових систем з більш високим рівнем розвитку, таких як людський мозок і великої кількості різних типів інтелекту тварин.З свідомістю приходить інтенціональність, здатність розуму представляти об’єкти і стану світу по іншому, ніж вони є самі по собі. Інтенціональність використовується як технічний термін, що означає, характеристику уявлень, завдяки якій вони належать до чогось або спрямовані на щось. Переконання і бажання интенциональны, в тому сенсі, що маючи переконання або бажання, ми повинні вірити, що щось є або бажати що б воно було. Інтенціональність, згідно з таким визначенням, можна звести до наміру (інтенції). Намір, наприклад, піти в кіно – всього лише окремий вид интенциональности.

Не все свідоме интенционально і не всі интенциональное свідомо. Можна чогось не усвідомлювати в даний момент, але всі несвідомі интенциональные стану повинні бути доступні для свідомості.Далі Серль переходить до скелету своєї онтології: Ми живемо в світі, що складається повністю з фізичних частинок і силових полів. Деякі з них організовані в системи. Деякі з цих систем живі системи і в деяких з цих живих систем розвинулося свідомість. З свідомістю приходить інтенціональність — здатність організму представляти об’єкти і стану самого світу.