Організована боротьба жінок за рівноправне становище з чоловіками розпочалася в Англії у другій половині XIX ст. Це буржуазне жіночий рух отримало назву суфражизм (від англ. suffrage — право голосу), а жінок, які входили в це рух, називали суфражистками. Своє підлегле становище вони пояснювали «чоловічим егоїзмом». К. Міллет , наприклад, пише, що за пригнічення жінок відповідальні не несправедливі закони або економічні системи, а чоловіки; що чоловіки, як клас, мають інтереси, протилежні інтересам жінок, і, отже, боротьба повинна вестися проти влади чоловіків.Незабаром у ряді країн виникли різні феміністські організації, справедливо борються за емансипацію і рівні політичні та економічні права з чоловіками.

Однак феміністський рух не однорідний. Є феміністки — «прихильниці відмінностей», які підкреслюють бажаність жіночих якостей, відмінних від чоловічих (інтуїції, емоційності, відсутність егоцентризму), і перетворюють їх навіть в джерело гордості представниць своєї статі. Ці феміністки відкидають стереотипні якості чоловіків і уявлення про їх перевагу. Вони вважають, що жінки за своєю природою перевершують чоловіків, цих «сексуальних хижаків»; жіноча здатність давати життя означає з їх точки зору те, що вони уособлюють «жіночі чесноти» працьовитості, турботи і співробітництва.«Коли жінки говорять про чоловіків як про «інших істот», наводячи при цьому аргументи типу «жінка ніколи б так не зробила» або «всі чоловіки такі бездушні», вони нерідко відчувають задоволення просто від думки про свою схожість з іншими представницями своєї статі і про відмінність від представників протилежної гендерної групи.»

З іншого боку, є феміністки — «прихильниці подібності», які мінімізують гендерні відмінності і звертають увагу на схожість представників різних підлог. Деякі з феміністськи налаштованих жінок-вчених навіть вважають, що якщо жінки займаються тільки жіночими справами, то вони самі не хочуть стати людьми. Їх гасло — стати людьми, а не жінками! Докладний розбір різних феміністських течій дано в книзі Ст. Брайсон.

Не можна не відзначити наступальну, часом агресивну позицію феміністок, посилено нав’язують свою думку більшості жінок і пророкують загибель цивілізації, якщо вони не будуть почуті. Особливо це відноситься до американських феміністок. У Росії цей рух не має такого розмаху: за даними петербурзьких соціологів, феміністські установки поділяють тільки 20 % жінок. Більшість жінок все ж вважають, що головним природним призначенням жінок є материнство, любов, сім’я, а чоловік — це здобувач, і його головною справою в житті повинна бути робота.

«Що таке фемінізм? Щоб відповісти на це питання, краще всього спочатку з’ясувати, які речі не мають нічого спільного з фемінізмом. Наприклад, політика, заснована на ненависті до чоловіків, — це не фемінізм. Фемінізм — це рух, що об’єднує чоловіків і жінок, які спільно борються за рівноправність статей . Звичайно, серед учасників цього руху є мужененавистники, і, хоча їх небагато, вони роблять багато шуму.Фемінізм — це не те ж саме, що лесбійська любов. Багато лесбіянки є феміністками, але серед феміністів також багато гетеросексуальних жінок і чоловіків та геїв . За винятком кількох екстремістів, які заявляють, що гетеросексуальні жінки «сплять з ворогами», більшість феміністів дотримуються помірних політичних переконань і мають широкі погляди на сексуальну орієнтацію і різноманіття сексуальних смаків. Вірно також і те, що багато лесбіянки не є феміністками».

У прагненні ні в чому не поступатися чоловікам і навіть перевершувати їх ці феміністки часом застосовують для доказу цього навіть те, що доказом бути не може. Так, Є. М. Зуйкова і Р. В. Ерусланова заявляють, посилаючись на вчених, що вже трирічні дівчатка перевершують хлопчиків того ж віку в розумових здібностях і що це розходження в наступні роки тільки збільшується. Спирається цю думку на те, що у жінок краще… пам’ять. При цьому у бік відкидається доведений факт випереджального розвитку, у тому числі й інтелектуальної, дівчат у дитячому віці, яке потім нівелюється, і навіть виявляється перевага хлопчиків в інтелекті.

Іноді ультрафеминистки бачать ущемлення своїх прав там, де їх немає; наприклад одна з феміністок вважає, що є нерівноправний оцінка і сприйняття чоловіка і жінки навіть з лінгвістичної точки зору. Вона вказує на те, що вираз «стати чоловіком» найчастіше означає «стати дорослим», тоді як вираз «стати жінкою» означає підкорятися чоловікові і втратити свою цноту. Шкода, що вона не знає української мови, а то у неї з’явилися б більш вагомі підстави говорити про нерівноправному сприйнятті чоловіків і жінок. Адже на цій мові чоловік — це «чоловик», а жінка — «жінка».

«Розвиток руху за звільнення жінок в ізоляції від чоловіків — це явище майже унікальне та характерне лише для Америки. У Швеції, де жіночий рух досягло максимальних успіхів, цей рух називають не «звільненням жінок», а «дискусією про статевих ролях». Тому воно сприймається не як виключно жіноча проблема, у вирішенні якої чоловіки можуть «допомогти», а як проблема обох статей, вирішуючи яку чоловіки і жінки можуть вчитися один у одного. Звіти західноєвропейських жіночих організацій показують, що у них є «набагато більш глибоке прагнення «звільнити» не тільки жінок, але і чоловіків від їхньої традиційної ролі годувальників сім’ї і суперників, що дозволить чоловікам грати в сім’ї активну і приносить більш глибоке задоволення роль».