Экспрессивныеиннервации — це фізіологічні процеси, такі, як плач, зітхання, сміх, почервоніння, жестикуляція і блазнювання, які здійснюються під впливом специфических емоційних напружень. Всі ці складні прояви виражають певні емоції і в той же час знімають специфічне емоційне напруження, горе, жалість до себе, веселий настрій і т. д.

Ці експресивні іннервації не переслідують якихось утилітарних цілей; вони не служать задоволенню тієї чи іншої ба-зальной біологічної потреби; їх єдина функція — розрядка емоційної напруги. Сміх, наприклад, виникає під впливом певних емоційних ситуацій, що володіють комічним ефектом. Найбільш проникливі уми — згадаємо хоча б Бергсона, Ліппса і Фрейда — намагалися визначити, що викликає комічний ефект, підшукуючи загальний знаменник для міжособистісних ситуацій, універсальною реакцією на які служить сміх. Здоровань і коротун йдуть поруч один з одним.

Раптово здоровань спотикається і падає. Ефект буде досить комічним. Чим більше гордовито вів себе здоровань, тим більшим буде комічний ефект його раптового падіння. Тут легко зрозуміти, що глядач дає в сміху вихід деякої стримуваної злобі; він сміється над бурмилом. Кожен з нас в дитинстві іноді заздрив дорослим і ображався на них, коли насилу намагався триматися на вулиці врівень з ними, семеня поруч. Вони були гігантами, які при бажанні могли б зіштовхнути нас, ми ж були абсолютно безпорадні перед ними. Кожен глядач несвідомо ототожнює себе з коротуном, незворушно йде далі, коли його довгий компаньйон несподівано опиняється розпростертим на землі. Фрейд майстерно показав, що приховані ворожі тенденції становлять один із аспектовкомического ефекту.

Щоб виник сміх — вкрай складний феномен, що складається з спазматичних скорочень діафрагми і лицьових м’язів, — повинні бути присутніми і інші тонкі психологічні фактори. Докладний аналіз тонких психологічних деталей не входить у мої завдання. Я обрав сміх як приклад для демонстрації двох важливих фактів: по-перше, складною і специфічною природи психологічних стимулів, що їх викликають такі експресивні руху, як сміх;

і, по-друге, особливої природи цього виду іннервації, яка служить не якоїсь утилітарної мети, а розрядці. У класі про лисину вчителя вдаряється муха. Деякий час хлопчики контролюють спонукання сміятися. Потім один з них починає тихо давитися від сміху, і в наступний момент весь клас вибухає неконтрольованим сміхом. Очевидно, агресивні імпульси проти вчителя, стримувані кожним школярем, знаходять раптове вулканічне вивільнення. Сміх слідує своїм шляхом; деяка кількість м’язової енергії йде на ослаблення психічної напруги. Подібним чином плач, зітхання і несхвальний погляд не мають практичного значення;вони служать лише для розрядки специфічного емоційного напруження.