Останнім часом уявлення про активному, цілеспрямованому характері поведінки людини і тварини стає все більш поширеними. Поряд з позитивноїтивними наслідками цей процес має і негативні.

Необхідність в пошуку «механізмів» очевидно цілеспрямованої активності орієнтуватися на нейронауки — ту область досліджень, в якій позиції рефлексу дуже міцні, а також недооцінка того, що парадигм активності і реактивності відповідають принципово розрізняються способи опису поведінки та діяльності, обумовлюють еклектичність багатьох теорій з психології та психофізіології. Твердження, що базуються на різних видах еклектичного поєднання понять зіставляються парадигм (активності і реактивності), можна, спрощуючи, звести до чотирьох пов’язаних групах.

1) «Філогенетична» еклектика. Люди ведуть себе цілеспрямовано, а тварини — відповідають на стимули. Цілеспрямованість — перетворена в процесі еволюції реактивність (див. вище про «живих машинах»). 2) «Онтогенетическая» еклектика. В пренатальному періоді та/або на ранніх стадіях постнатального онтогенезу організми реагують на стимули. Лише на більш пізніх етапах індивідуального розвитку у них формується цілеспрямоване поведінка. Цілеспрямованість — перетворена в процесі індивідуального розвитку реактивність. 3) «Рівнева» еклектика. В основі цілеспрямованого поведінки і діяльності — рефлекторні «механізми» або «реалізатори». На вищих рівнях організації діяльності, психічних процесів, поведінки, руху і т. д. діє принцип активності, цілеспрямованості, а на нижчих — реактивності. Цілісний організм здійснює цілеспрямоване поведінка, а його окремий елемент — нейрон реагує на стимул. 4) «Анатомічна» або «центрально-периферична» еклектика.

Нейрони центральних структур пластичні, їх активність залежить від поведінкового контексту, мотивації, цілі і т. д. Периферичні елементи ригидны і є лише перетворювачами енергії зовнішніх впливів у імпульсні коди або виконавцями центральних команд.Антиподом системності є еклектизм — поєднання різнорідних, часто протилежних, положень і принципів, заміна одних логічних підстав іншими. Саме еклектика, поряд з неадекватним рішенням психофізіологічної проблеми (див. нижче), є найбільш серйозними перешкодами на шляху синтезу психологічного і фізіологічного знання в рамках методологічно несуперечливої психофізіології.