Мыслительныепроцессы нав’язливих людей відрізняються певним змістом, стилем і структурою. Думки нав’язливого пацієнта часто ірраціональні і дисфункціональні, що приводить до дезадаптивним емоцій, дій і фізіологічних реакцій. Для нав’язливого пацієнта характерні такі автоматичні думки.— Я повинен досконало виконати це завдання.— Я повинен зробити це сам, чи це не буде зроблено правильно.— Я повинен робити що-небудь продуктивне, а не витрачати час на читання цього роману.— Я краще ще подумаю про це, перш ніж вирішити, що робити, інакше я можу допустити помилку.— Що, якщо я забув взяти з собою?— Ця людина погано себе вів і повинен бути покараний.— Я краще перероблю це, щоб переконатися, що я все зробив правильно.— Я не повинен викидати цю стару річ, тому що одного разу вона може знадобитися.— Я повинен хотіти виконати це завдання.— Я повинен отримати задоволення на цій вечірці.Автоматичні думки нав’язливих людей засновані на певних припущеннях, яких вони дотримуються щодо себе і світу. Мак-Фалл і Воллершайм (McFall & Wollersheim, 1979) і Фрімен, Претцер, Флемінг і Саймон (Freeman, Pretzer, Fleming, & Simon, 1990) виявили деякі найбільш важливі та проблемні з таких припущень. Найбільш поширені такі з них.1. «Існують правильні і неправильні вчинки, рішення емоції». Зазвичай є вузький діапазон дій і почуттів, які вважаються абсолютно прийнятними. Все, що не потрапляє в межі цієї вузькій галузі, недосконале і тому «неправильно». Наприклад, одна студентка скаржилася, що «втрачає самовладання», так як дратувалася, коли її сусідка по кімнаті, йдучи, лишала все в безладді. Навіть притому, що її роздратування було помірним і більшістю розглядалося як цілком обґрунтоване, вона засмутилася, тому що не хотіла відчувати жодних негативних емоцій.2. «Я повинен уникати помилок, щоб чогось коштувати». Якщо нав’язливі люди роблять або відчувають що-небудь, що є недосконалим, вони роблять висновок, що вони погані або нічого не стоять люди. Оскільки неможливо бути постійно досконалим, нав’язливі люди страждають від низької самооцінки і депресії. Перспектива бути недосконалим у майбутньому викликає тривогу, паніку і уникнення. Прикладом цього є страждає нав’язливим розладом художник, який уникає працювати над своєю останньою картиною, тому що вона може бути в якомусь відношенні «неправильної» — вона може бути недостатньо соціально доречною, або не вписуватися в історію мистецтва, або не сподобатися одному. Будь-який з цих недоліків означає, що він нічого не коштує як художник.3. «Зробити помилку — означає потерпіти невдачу» та «Невдача нестерпна». Подання нав’язливого людини про те, що успіх вимагає досконалості, неминуче призводить до переживання невдачі. Звідси випливає припущення про те, що невдача — це жахливо. Це припущення змушує переживати багато звичайні недоліки життя як нестерпні, трагічні і жахливі. Прикладом такого роду роздумів може служити бізнесмен, бажаючи дістати особливий подарунок для своєї секретарки, яка йому дуже подобалася. Замовивши їй коштовності, він дуже переживав, чи сподобаються вони їй. Думка про те, що він міг зробити помилку (подарунок не сподобається), викликала у нього депресію і тривогу.4. «Зробити помилку — значить заслужити критику». Відзначається приблизно наступний хід думок. Людина (неминуче) недосконалий і тому відчуває себе дуже винним (тобто засуджує себе). Якщо людина не піддає себе жорсткій критиці за помилки, він посилює ці помилки і стає все більш і більш недосконалим і нічого не вартим. Наприклад, нав’язлива жінка, яка дотримується дієти для схуднення, думає, що будь-яке, навіть невелике відхилення від запропонованої програми означає, що вона зазнала невдачі. Так, якщо вона буде суворо дотримуватися свою дієту 11 днів, а на 12-й день з’їсть булочку, то буде відчувати, що зазнала невдачі, і повинна буде визнати, що абсолютно не в змозі себе контролювати і що вона товста і огидна. Якщо психотерапевт висловить припущення, що її вина і депресія непропорційні її «гріху», вона заперечить, що без почуття провини вона буде все менше контролювати себе і в кінцевому рахунку ще більше розтовстіє.