Биологическоепредназначение чоловіків і жінок можна було б висловити дуже коротко: завдання чоловіків — запліднювати жінок, а завдання жінки — народжувати дітей. Ця позиція відображає наиболее впливову концепцію XIX ст. — дарвінізм та його розвиток у вигляді соціального дарвінізму XX ст., яка робить наголос на «природний відбір» і основне і найвище призначення жінки в суспільстві материнство, є невід’ємним фактором процвітання нації. Як вважав І. в. Мечников, заради цієї місії природа допускає відставання жінок в розвитку.

Ось що він писав з цього приводу на початку XX ст.: «Багатьма натуралістами цілком усвідомлений той факт, що жінка представляється як би відповідної чоловікові в юнацькому віці, отже, затримується на відомої щаблі розвитку, подібно до того, як затримується розвиток личинкоподобной самки багатьох комах, самці яких є у вигляді набагато більш розвинених крилатих істот. Ніхто, звичайно, не виведе з моїх слів, щоб я стверджував, ніби жінка не здатна до розвитку і повинна у всіх випадках і вічно залишатися на личинкоподобной стадії розвитку.

Я стверджую тільки, що прогресивний розвиток жінки має відбуватися на шкоду її здатності розмноження, вигодовування і виховання дітей, зовсім подібно до того, як посилена діяльність робочих бджіл, мурах і термітів могла з’явитися не інакше, як разом з появою безпліддя або ж плодючості в екстрених виняткових випадках, фактичне доказ цієї думки представляють нам Сполучені Штати. Жінки-янкі з давніх пір дбають про власний розвиток і зробили в цьому відношенні величезні успіхи, але вони відбулися, мабуть, за рахунок розмноження і сімейного життя» . Звичайно ж, мова у В. І. Мечникова йде не про втрату здатності до дітонародження в результаті емансипації жінок, а про зміну їх соціальної ролі в сімейному житті і на ставлення до народження великої кількості дітей. Не секрет, що чим освіченіші жінка, тим менше у неї дітей. Це — плата за її інтелектуальний розвиток.