Дисфункциональная(дисгармоничная) сім’я – це сім’я, яка не забезпечує особистісного зростання кожного з своїх членів і блокує їх потреба в само актуалізації.

Дисфункціональні сім’ї – ригідні сімейні системи, які намагаються зберегти звичні стереотипи взаємодії між елементами своїх підсистем та іншими системами незалежно від зміни зовнішніх умов. В результаті цього блокуються актуальні потреби самого «слабкого» члена сім’ї (частіше – дитину), і у нього виникає яке-небудь захворювання (соматичне, психосоматичне або психічний розлад).

Зрозуміло, має велике значення обтяжена спадковість, органічне захворювання головного мозку, конституційна слабкість внутрішніх органів і систем.Він стає «носієм симптому», який дозволяє утримувати старі сформовані взаємини між членами сім’ї.

Симптоматичне поведінка з’являється в результаті стереотипних «застиглих» рольових взаємодій між членами сім’ї, служить «комунікативної метафорою» (шифром потреб сімейної системи), відображаючи деякі закриті теми, пряме обговорення яких порушило б сімейні правила. Якщо сім’я розглядається як саморегулююча система, а симптом як механізм регуляції, то в разі ліквідації симптому вся система виявиться тимчасово не регулюється, і вона неминуче буде прагнути перейти на інший рівень функціонування.