Толкованиечернильных плям вивчалося і до Роршаха, але обмежувалося головним чином змістовною стороною відповідей. Роршах уперше перейшов від аналізу змісту ответов до механізмів їх виникнення. Головним він вважав не те, що саме людина бачить, а те, як він бачить і які особливості плям (колір, форму і т. Д.) він при цьому використовує.

Роршах зумів формалізувати відповіді на плями, ввів кількісні критерії. Він зауважив, що певні категорії відповідей поєднуються з деякими особистісними властивостями і що за характером інтерпретацій можна приблизно оцінити ступінь інтелекту випробуваних. Він показав, чим відрізняються відповіді здорових людей від інтерпретацій психічно хворих, і описав синдроми, характерні для окремих психічних захворювань. Коротше кажучи, він створив тест від початку до кінця. За шість десятиліть, що минули після його смерті, тест в своїй основі не змінився, у нього були внесені лише невеликі додавання.Однак Роршах не зміг створити теорії, що пояснює зв’язок особливостей сприйняття плям з тими чи іншими особистісними характеристиками. Усі його трактування мають емпіричний характер і нерідко будуються за принципом аналогій і «здорового глузду».

Кожен відповідь на пляму Роршах оцінює за трьома основними категоріями: локалізації, детермінанти та змістом. По локалізації відповіді можуть ставитися або до всього плямі, або до окремих його деталей. Роршах вважав, що цілісні відповіді, коли в концепції образу бере участь усі пляма, відображають здатність до теоретичного інтелекту. Логіка його міркуванні досить проста: якщо людина оперує всім плямою повністю, значить, вона здатна сприймати основні взаємозв’язки і схильна до систематизованого мислення. До звичайних деталей Роршах відніс ті ділянки плям, які найчастіше виділялися дорослими психічно здоровими людьми; відповіді на такі деталі він пов’язав з практичним інтелектом і зі здатністю до контакту. Перебільшена увага до дрібних деталей Роршах вважав ознакою прискіпливості і дріб’язковості. Відповіді на білий фон, на його думку, завжди свідчили про наявність опозиційної установки: у здорових людей — про схильність до дискусій, впертості, своє волии, а психічно хворих — про негативізм і дивацтва в поведінці. У всіх цих трактуваннях простежуються тенденції до прямих аналогій і думка про однозначність способу бачення і характеру мислення. Бачиш всяку дрібницю, значить педант, бачиш не самі плями, як більшість людей, а прилеглий білий фон — значить і мислиш нетрадиційно.

Друга основна категорія оцінок відповідей — це детермінанти, що показують, які властивості плям визначають відповідь. До них відносять форму, рух, колір, світлотінь.Відповідями за формою вважаються такі, які обумовлені тільки контурами плями без урахування інших його властивостей. Ті інтерпретації, де форма відповідає обрисам зазначених плям, називаються відповідями з хорошою або чіткою формою, коли такої відповідності немає, говорять про відповіді з поганою формою. Здатність до дачі великої кількості відповідей з чіткою формою Роршах вважав індикатором стійкості уваги і одним з найважливіших ознак інтелекту,

Відповіді, які враховують колір плям, Роршах пов’язав з особливостями емоційного реагування випробовуваних.Найважливішим внеском Роршаха в вивчення особистості вважається опис кінестетичних відповідей, тобто, коли в плямах бачать рух або позу людини. Він зауважив, що замкнуті люди, зосереджені на власних переживаннях, дають кінестетичних інтерпретацій більше, ніж колірних. Зворотні співвідношення спостерігаються у людей з живими емоційними реакціями і широким колом спілкування, чия психіка більше залежить від зовнішніх вражень, ніж від внутрішніх переживань.Приділивши основну увагу особливостям сприйняття плям, Роршах порівняно мало зупинявся на тому, які саме об’єкти в них вбачалися. Він вважав, що змістовна сторона відповідей тільки випадково відображає переживання випробовуваних.

У 1939 році психолог Л. Франк висунув поняття проективних методів дослідження особистості, до яких він відніс і методику Роршаха. Згідно з його положеннями, під час зустрічі з малоструктурированным об’єктом сприйняття особистість проектує на нього свій спосіб бачення життя, свої прагнення, комплекси, почуття. Необхідність організувати та інтерпретувати сприйманий матеріал створює проекцію приватного світу індивідуальної особистості. По Франку, мета проективної методики — добитися від суб’єкта того, «що він не може або не хоче сказати, часто тому, що не знає сам і не усвідомлює, що він приховує в собі за своїми проекціями».Точка зору Франка була підхоплена психоаналітиками і отримала широке поширення в літературі. Тест Роршаха придбав репутацію «рентгенівських променів розуму». Йому стали приписувати магічну здатність долати свідоме захист і розкривати досліднику «всю особистість» з її прагненнями, комплексами і таємними мотивами. В самих таблицях, у низці категорій змісту стали вбачати певну символіку. Одні таблиці визначали як батьківські, інші — як материнські або сексуальні. Вказівки на сідниці і очі зв’язувалися з маренням переслідування, на скелети і черепа — з мазохістськими тенденціями, вибухи — з почуттям безпорадності, на емблеми — з пригніченим прагненням до влади, роздавлені комахи — з напруженими взаєминами з братами і сестрами, на архітектурні відповіді— з внутрішньої невпевненістю і так далі.

Здавалося, що тест може все. Окремі критичні зауваження тонули в морі переможних реляцій. І тест став завойовувати світ. Його почали використовувати у збройних силах США, Канади та ФРН для виявлення людей, непридатних до військової служби, і при висуненні на керівні посади в армії і в промисловості. Різко зросла кількість наукових робіт. У 1954 році посилання на публікації, присвячені тесту Роршаха, склали 36,4% посилань на всю психологічну літературу. У США був створений інститут Роршаха, почав виходити спеціальний журнал, присвячений цій методиці. З’явилася низка напрямів і шкіл, які відрізнялися один від одного і від первісної «класичної» трактування плям. Були створені спеціальні трирічні курси навчання тесту, де диплом видавався тільки після певної практики (не менше 25 власних спостережень) та іспиту. У I960 році тест Роршаха за ступенем поширеності посів перше місце серед всіх психологічних методик.