Депресія — одна з найбільш частих форм реактивних станів. Характерною для неї особливістю, більше, мабуть, ніж для будь-якої іншої форми психогенних реакцій, явся відсутність скільки-небудь відчутною межі між нормою і патологією. Легка депресія є, насправді, распространеннейшей формою нормальних про-щечеловеческих переживань: будь-яка скільки-небудь значна втрата у більшості нормальних людей викликає пригнічений, тужливий настрій, загальну млявість і затормо-відданість, відсутність сну, апетиту, сльози та ін. У патологічних випадках йдеться переважно про кількісний наростанні тих самих явищ. Можна виділити дві групи патологічних депресивних станів реактивного порядку: 1) випадки, де переважає надмірна сила афективних проявів і 2) інші, більше звертають на себе увагу своєю тривалістю. Випадки першого роду, хоча і нерідко призводять до спроб самогубства, все ж порівняно рідко потрапляють під спостереження психіатра; вони носять характер эксплозивных спалахів (raptus), що безпосередньо примикають до втрати близької людини, любовному розчарування і т. д.; спроба самогубства інший раз є початком спадання афективної хвилі і повернення суб’єкта до більш або менш «нормального» стану. В інших випадках з плином часу прояви афекту робляться менш різкими, проте повністю він не дозволяється, і стан хворого приймає характер тривалої депресії. Форми цього останнього роду і становлять головну масу психіатричних спостережень, причому лише в невеликій частині випадків вони представляють як би залишок більш гострих спалахів, які відповідали моменту початкового переживання; суцільно і поруч депресивний стан розвивається поступово, досягаючи максимальної напруги лише через деякий проміжок часу після психічної травми. Симтоматологически реактивні депресії зазвичай мало відрізняються від ендогенних депресій, хоча в цьому відношенні і робляться дуже цікаві диференційно-діагностичні спроби; мабуть, єдиному скільки-небудь постійним, хоча теж зовсім не обов’язковим, характерною їх ознакою є готівка зв’язку між подією, поведшим до розвитку депресії, і змістом переживань у депресивному стані. Треба сказати, що взагалі картини реактивних депресій можуть бути дуже різноманітні, — обставина, що стоїть в зв’язку не стільки з характером і інтенсивністю початкового переживання, скільки з конституціональними особливостями хворих. У самому справі, реактивні депресії можуть розвиватися у психопатичних особистостей будь-якого складу, охочіше і глибше всього порушуючи, однак, осіб з циклотимическим в широкому сенсі цього слова предрасположением, особливо — циклотимиков, конституціонально-депресивних і эмотивно-лабільних. Природно, що в цьому колі найчастіше і розвиваються найбільш близькі до ендогенних депресій картини. У осіб не циклотимического складу, наприклад, у астеніків, реактивні депресії звичайно виявляються менш глибокими і не настільки тривалими, нерідко з дуже ма-ло вираженими явищами гальмування; в осіб з істеричними рисами психіки вони, крім того, характеризуються помітною схильністю до перебільшення свого хворобливого стану й до переважання елементів агресивності і дратівливості над тугою і властивої циркулярної депресії установкою на самозвинувачення; нарешті, у эпилептоидов, які нерідко дають реактивні депресії, ці напади іноді затягуються на дуже довгий термін, відрізняються великою монотонністю, хворі часто-густо похмурі, злі, не піддаються ні ласки, ні умовлянням, звинувачують в тому нещасті кого завгодно, але не себе.