Вважають, що в критичну область поразки входять мамиллярные тіла гіпоталамуса та/ або медіальні ядра таламуса. Пошкодження цих або інших ділянок мозку (гіппокампа, склепіння, передньої частини таламуса), складових класичний коло функціонально взаємопов’язаних структур, пов’язують з ослабленням пам’яті, що включає важку форму антероградної амнезії і, іноді, ретроградну амнезію на події, що передували появі перших симптомів. Дефицитарным розладів словесної пам’яті, що спостерігається при хворобі Корсакова, присвячені численні дослідж. у эксперим. нейрофізіології.

Хоча антероградна амнезія є найбільш характерним симптомом у пацієнтів з хворобою Корсакова, було висловлено припущення, що, на додаток до важких порушень пам’яті, у цих хворих має місце зниження пізнавальної діяльності.

Оскар-Берман показав, що різке звуження поля уваги, уповільнена обробка перцептивних сигналів, знижена чутливість до сприятливим обставинам і персевераторные реакції можуть носити характер самостійних дефіцитарних розладів, не пов’язаних з втратою пам’яті. Ці додаткові розлади, ймовірно, є наслідком великої церебральної атрофії, що супроводжує тривале зловживання алкоголем. Т. о., необхідно приділяти особливу увагу сенсорним і когнітивним дефектів, к-рие можуть бути важливою складовою патологічного процесу, викликаного хронічним алкоголізмом.