Акселерацияначала виявлятися ще в кінці XIX століття — спершу серед потомства найбільш забезпечених верств міського населення, а у другій половині нашого сторіччя распространилась на всі верстви і майже на всі розвинені країни . Акселерація розвитку дітей і підлітків є частиною більш широкого комплексу явищ, що одержав назву секулярного тренда (дослівно-тенденції століття). Сюди відносять і збільшення взагалі всіх показників фізичного розвитку населення (зросту, маси тіла тощо), і більш раннє статеве дозрівання, і більш пізнє настання клімаксу у жінок, і підвищення середньої тривалості життя, і мн. ін. Є в секулярному тренді і негативні риси — загальне постаріння» населення, поширеність малодітних і бездітних сімей та ін. До них, з нашої точки зору, можна додати актуалізацію проблеми інфантилізму — на тлі акселерованої маси однолітків інфантильні підлітки опиняються в особливо скрутному становищі.Акселерація найбільш яскраво виступає в підлітковому віці. У 60-70-х роках московські підлітки до 15 років виявилися вище ростом своїх ровесників у 1927 р.: хлопчики в середньому на 10 см, а дівчатка — на 6 див. . Однією з ознак завершення фізичного дозрівання є, як відомо, припинення росту. У акселерированных юнаків зростання став закінчуватися до 17-19 років замість 23-25 років у минулому, а у дівчат — до 16-17 років замість 21-23 років. Порівняно з когортою підлітків 30-40-х років всі показники окостеніння скелета «помолодшали» на 1 -3 роки . Прискорилося і статеве дозрівання — місячні у дівчаток стали починатися на рік-півтора раніше.Акселерація стосується не тільки фізичного розвитку. Сучасна соціальна життя пред’являє до нервової системи підлітків більш високі вимоги, ніж півстоліття тому. Потік інформації став незрівнянно багатшим, враження різноманітніше і багатше, темп життя більш прискореним, а освіта більш складним. Фізична акселерація, безсумнівно, поєднувалася з певним прискоренням психічного розвитку, особливо в частині інтелекту і здібностей. Нові програми в початкових школах, успішно введені в 60-х роках, не тільки це підтвердили, але, можливо, дали сприятливий стимул для прискорення інтелектуального розвитку.